努力をすれば本当に報われるのか?

「努力なんて意味がない」「努力しても報われない」「努力するのはかっこ悪い」――仕事に勉強に、そして恋愛ですら、「努力」が嫌いと思っていませんか? 父に捨てられ、子に先立たれ、妻とは別離……絶望から、 何度も何度も生還し、正しい努力で乗り越えてきた弁護士・増田英次は、運命すら自力で変えてきました。
かんき出版より発売した増田さんの新刊 『人生が変わる 正しい努力の法則』より、一部を公開します。

努力なんて意味がないという病いにかかる日本人

あなたは「努力」について、どれだけ真剣に考えたことがありますか?
私たちは、幼少のときから大人に至るまで、努力することの大切さをくり返し教わってきました。
努力とは、普遍的なテーマですが、実は考えれば考えるほど、とても難しいテーマでもあります。

「そもそも努力は必要か?」
「嫌いなことに対しても努力し続けるべきなのか?」
「努力をすれば本当に報われるのか?」
「才能がないのなら、努力しても意味がないのではないか?」
「努力が報われないときはどうするか?」

スポーツの世界で栄光をつかむことができるのは、実はほんの一握りにしかすぎません。
ビジネスの世界でも、社長や役員になれるのは、やはりごくわずかです。
それでも、努力を続けることに何の意味があるのでしょうか?
努力について考えていくと、私たちは多くの難題にぶち当たります。
考えれば考えるほど、問いの壁の大きさに気づくことでしょう。
努力の意義を考えるとき、運命や宿命、そして運との関わりも避けては通れません。

過酷な試練や逆境は容赦なく、突然に訪れます。そんなときは、自分が築いてきたものが崩壊し、人生の意味や努力のすべてが否定されたかのように思いがちです。


弁護士としての活動の傍ら、写真家としても活躍中。書籍に掲載している著者が撮影した写真を掲載します。

努力なんて意味がない……。
努力はむしろ無駄ではないのか?
なんて世の中、不公平なんだ。
……と。

私たちは悩み、答えが出ない中で、このようにもがき続けます。
逆境時に、力尽きそうになっている人にとっては、努力など何の支えにもならないことも少なくありません。
以前の私が、まさにそうでした。

でも、果たしてそうなのでしょうか?
努力は本当に無力なのでしょうか?

35年前は私が絶望の国の若者だった……

私の経験を交えながら、これらの問いに対する答えを、さまざまな角度からあなたと共に考えていきたいと思います。私は、弁護士界では少しは名が知れた存在かもしれませんが、世間的には無名です。

そんな人間の言うことにどれほど意味があるのか、耳を傾けてもらえるのだろうか……当初、私には迷いがありました。加えて、私のプライベートに踏み込まねばならないことにも躊躇がありました。
しかし、私はあるとき、このような迷いや悩みを吹っ切ることができました。

講演で私が経験してきたことの数々を話すと、
「涙が出てきました。私もがんばります」
「絶望から立ち上がる勇気が湧いてきました」
「未来は変わると信じられます」
「苦しみも悲しみも受け入れられる気がしてきました」

……など、多くの人に共感していただき、たくさんの感想をいただくことが度々あったからです。

そのような体験を経て、「私の経験が悩み苦しんでいる人に少しでも参考になるのなら、この際、正面から努力について話してみよう」と思うように至りました。
私が伝えたいことはただ一つ。それは、

どんな状況に置かれても、どんな困難に直面しても、私たちはきっとそれらを乗り越えられる。
そして、結果が出なくても報われなくても、正しい努力をすれば運命を、そして人生を大きく変えることができるということ。

私は人生の中で、絶望の淵に立たされていたことが何度かありました。
悩み苦しみ途方に暮れたことも一度や二度ではありません。

そんなときも努力を続け、ときには休憩をして、再び立ち上がってくることができました。
私は今、とても幸せに、充実した人生を送っています。

次回は、私の生い立ちと努力について述べます。

(第2回へ続く)


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この連載について

努力は報われない病」にかかる日本人

増田英次

イェール大学、コロンビア大学のロースクールで学び、現在はコンプライアンスの第一人者として活躍する弁護士の増田英次。華麗な経歴の裏で、壮絶な人生を歩んでいました。中学時代に父親の会社が倒産、高校時代に難病にかかり、大学入学と同時に1年休...もっと読む

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コメント

yamada_kazuo 努力がムダとは言ってない。資本主義社会の抱える問題を正当化するために使われているのが問題と言う事  https://t.co/fRSSZh7YI4 4年以上前 replyretweetfavorite

yamada_kazuo 読者の迷惑無視した間違った努力は、絶対に報われませんね  https://t.co/fRSSZh7YI4 4年以上前 replyretweetfavorite

kankipub 【お知らせ】先程ご紹介した『人生を変える 正しい努力の法則』(増田英次 著)をデジタルコンテンツ配信プラットホーム「cakes」で連載がはじまりました!本書の一部をご紹介しています。なので、ぜひご一読ください。... http://t.co/uUHsUxOd9M 4年以上前 replyretweetfavorite