深夜薬局

お金を取るほどのことではない」。自転車で処方薬を配達

新宿・歌舞伎町に夜間だけ営業している「ニュクス薬局」。人には言えない、相談もできない。そんな、いろいろな事情を抱えたひとびとが訪れています。ここははたしてどんな薬局なのか。訪れる人が絶えない理由は、いくつかのキーワードにありました。今回はその第2弾。ライターの福田智弘さんがくわしくお話しを伺いました。好評発売中の『深夜薬局』より特別公開します。

バラ売りコンドーム

夜のお仕事のひとたちが、ニュクス薬局に集まる理由は営業時間だけではない。
もうひとつの理由として挙げられるのが、「お酒をよく飲むハードワーカー」に寄り添う独特の「商品ラインナップ」だ。

たとえば、ほかの薬局ではほとんど取り扱っていない、疲労や二日酔いに効くとある漢方薬がある。2錠で3000円もするにもかかわらず、歌舞伎町内のクチコミでどんどん広まり、問屋が驚くほどよく売れている。実際に深酒した翌日に飲んでみたところ、たしかに効果は抜群だった。

「箱買いしていくお客さんもいますよ」

ほかにも、二日酔いを防ぐ薬や栄養ドリンク剤などもよく売れる。それだけ身体に鞭打ってお酒を飲み、気合いを入れてはたらいているひとが集まっているということなのだろう。

カウンターに置かれたカゴに入れて売られている「バラ売りのコンドーム」も、ニュクス薬局らしい商品ラインナップのひとつ

ちょっと1回使いたいだけだから、1箱もいらないんだよね」
「ホテル代を払うとお金がなくなっちゃう、でも避妊はしなきゃ……」
「アイツぜったいゴム買ってないから、わたしが買っておこ

そんな顧客のニーズに応えた、かゆいところに手が届く商品選定なのだ。
バラ売りすることで気軽に購入でき、きっちりと避妊するひとが増えるのならば、社会的に有意義な商売だといえるだろう。


デリバリー

ここには「深夜薬局」らしいサービスがいくつもある。

たとえば、薬の宅配。
ニュクス薬局にはときどき、「歯痛」に耐えきれないひとから夜中に電話がかかってくる。きっとズンズン響く痛みに脂汗をかきながら、藁にもすがる思いでニュクス薬局の番号を押すのだろう。とても眠れない、朝まで待てない、耐えられない……。

そんな悲痛な声を受けると、中沢さんは解熱鎮痛剤のロキソニンをバイク便で飛ばす。バイク便業者のエリア内にかぎり、ではあるけれど、できるかぎりすぐに届ける。

このサービスは開局して間もないころ、まさに「歯が痛い」と一本の相談の電話がかかってきたときに思いついた。どうにか助けられないだろうかと考えたときに、「バイク便なら、数時間で届けられるのでは?」とひらめいたのだ。

「宅配便やメール便じゃあ、『今夜の痛み』に対応できないじゃないですか」

静まりかえった深夜、激痛に悶えながら、遅々として進まない時計を見ながら朝を待つ……。そんな絶望的な時間を過ごすのであれば、多少お金がかかってでも「いま」薬がほしい。

そんなニーズというか患者心理をよく理解している中沢さん。早速バイク便業者と連携し、配送サービスをスタートさせた。東京23区内であればタクシーの深夜料金程度で送ることができるので、ときどき、活用しているという。

深夜にひとりで痛みやつらさと戦っていると、なぜか日中の何倍も心細くなる。そんなときに、やりとりできる薬剤師がいる安心感、もう少しで楽になれるはずという希望が得られるのならば、心底お金には代えがたいものがある。「深夜薬局」の本領発揮と言っていいだろう。

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この連載について

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深夜薬局

福田智弘

新宿・歌舞伎町。このネオン街の一角に、小さな薬局があります。「ニュクス薬局」。営業時間は夜8時から翌朝9時まで。薬剤師はたった一人。訪れるのは、親からの虐待を告白する多重人格の女性やコロナ禍で生活苦を訴える風俗嬢、「眠れない」とあせる...もっと読む

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