新型コロナウイルスのワクチンを接種した救急医の娘が語った本音

新型コロナウイルスのワクチン接種開始に向け、不安の声が聞かれます。アメリカ在住の作家・渡辺由佳里さんは、自らの体験を踏まえて自身の健康に関して謙虚であるべきこと、そしてワクチンを受けようと思うに到る考えをていねいに綴ってくださいました。

健康に関する考え方には個人差がある。子どもの頃は大人から「病気になるのは心がゆるんでいるからだ」とか「乾布摩擦をすれば風邪はひかない」とよく言われた。最近も「毎日冷水シャワーをしているおかげで病気になったことがない」という人に会った。相談もしていないのにこういったアドバイスをする人は、その人にとって有効な健康法がすべての人にとって正しい普遍的なものだと信じているようだ。重病で寝込んでいる人のところに見舞いに行って「信仰心が足りないからだ」と言った人も実際に知っている。

しかし、そういった人でも、これまでの信念を揺るがせるような健康問題が起こると、ころりと意見を変えたりする。私自身がそういう経験をしたし、身近な家族もそうだ。昔の私に「そんなことはない」と言っても、「でも実際に私はそうやっていている」と耳を傾けてもらえなかったかもしれない。だから、自分とは異なる意見を持つ人に対して頭ごなしに「科学的な根拠がない」とか「あなたは間違っている」と言ってもわかってはもらえないと思っている。

今回は、そういった観点から、現在話題になっている新型コロナウイルスのワクチンについて語ろうと思う。


ドミノ倒しのように降りかかった健康問題

幼い頃の私は、いわゆる「虚弱体質」だった。昭和の時代には、よく病気になる子どもはこう呼ばれていたのだ。地方公務員と小学校教師の両親が共働きだっただけでなく同居の祖母も現役の助産師だったので、私たち3姉妹の子守は老いた曾祖母だった。子どもが走ったらついていけないので「転ぶから走るな」「落ちると危ないから高いところに登るな」と動き回るのを禁止されているうちに、走れば転ぶし、はしごを1段登るだけで怖くて震える子になってしまった。過保護だったせいか、生まれつきなのか、風邪を悪化させることが多く、慢性副鼻腔炎で通院し、過敏性大腸症候群で小学校を1ヶ月以上休んだこともある。学校のマラソン大会では1km走ったところで失神し、一躍有名人になった。

10代後半から20代半ばにかけても、毎年風邪を悪化させて気管支炎と肺炎になった。多くの同僚と一緒に牡蠣フライを食べて、私だけが食中毒になったこともある。この頃には「私はきっと長生きできない。いつかちょっとした病気で死ぬだろう」と諦観していた。

そんな虚弱な私だったのだが、子どもの頃から各種のスポーツに親しむのがあたりまえの環境で育ったアメリカ人の夫に出会い、いろいろ一緒にやらざるを得なくなって変わった。27歳で初めて泳げるようになり、毎日走るようにもなった。その結果、私は30歳を過ぎてから信じられないほど健康になった。咳や鼻水を出している子どもが多い小学校のボランティアをやっても風邪をひいて寝込むことはほぼゼロになった。

自分の体験から結果を得ると、人は自信過剰で傲慢になるものである。

私もそうだった。「風邪をひいたな、という初期に1時間以上ジョギングをして身体の熱を上げたら、風邪が悪化することなく治る」「私はダイエットなど絶対にしない。運動さえしていたら、何をどれだけ食べても太らないものである」と豪語していた。その頃の私の考え方には「病気になる人、ダイエットばかりしている人は、エクササイズが足りない」というある種の傲慢さがあったことを否めない。

ところが、「更年期」という化け物に出会い、私は自分の奢りを知った。週に6日、毎日5〜10km走り、そのうえにZumba、ヨガ、テニス、水泳、マウンテンバイクをやっていたのに、1年ほどの間に10kg近く体重が増えてしまったのだ。重篤な病気ではないかと焦って病院を受診し、あれほど優等生だった血糖値までジリジリ上がってきたことを知った。単なる更年期障害だったのだが、代謝が変わった後も同じ量を食べていてはいけないのだとこの時悟った。「ダイエットなどしない」と自慢していた私は炭水化物摂取を極端に減らさざるを得なくなった。

それから数年後に、父の危篤で日本に帰国したときに睡眠不足と過労でインフルエンザになり、それがたぶん引き金になってある自己免疫疾患になった。実は、インフルエンザにかかったときには睡眠を2時間しかとっていなかったのに、早朝ジョギングはしていたのだ。それまでは「薬なんか飲む必要がない健康体」を自慢していた私なのに、死ぬまで毎日薬を飲まなければならなくなってしまった。また、「外で太陽光線を浴びているし、野菜が多い健康な食生活をしているからビタミンDなんか必要ない」と思い込んでいたのだが、血液検査で「深刻なビタミンD不足」という結果が出てビタミン剤も毎日摂ることになった。運動と食事では優等生なのに遺伝のために骨粗鬆症も進んできた。

つまり、どんなに注意深く生きていても、人は病気や怪我をするものだし、理想の体型を維持するのは難しいものなのだ。自分の体験で学んだので、他人に対して勝手な決めつけをするのはやめようと言い聞かせるようになった。新型コロナウイルスに関しても同様で、注意していてもかかってしまうことはあるし、若者だから健康だからと言って重症化しないという保証はないだろう。

自分の体験で私はしっかり反省したつもりだった。新型コロナウイルスのパンデミックで家に閉じこもるようになってからも、その中でストレス対策をしてきたつもりだ。感染症に対して弱くなっている自覚があるから人混みには出かけないし、食料品の買い出しはマスクと使い捨て手袋着用で「60歳以上限定」の時間にさっと済ませる。旅行と外食は趣味だが、それも一切していない。自宅にこもっているストレスはあるが、ネガティブにならず、ポジティブになる心構えや対策を自分で取るようにしている。「エレクトロスウィングダンスを自学自習する」というのもそのひとつだった。

ところが昨年の10月から突然ドミノ倒しのように健康問題が起こり、ここでも「私はストレスをうまくコントロールしている」という自分の奢りを悟った。

最初は持病の副鼻腔炎の悪化だった。それに中耳炎が加わってかなり重症になり、抗生物質を服用することになった。10日間の服用でも改善しなかったために今度はサルファ薬を10日服用することになった。その最中に、どうしても避けられない用事である場所を訪問することになった。トランプ支持者が多い場所なので不安だったのだが、やはりマスク不着用の人が屋内に沢山いて「これは危ない」と思った。そしてその数日後から発熱し、コロナウイルスのテストは陰性だったものの、インフルエンザに罹患していたのがわかった。9月にインフルエンザの予防注射は受けていたのだが、身体がすでに弱っていたのがいけなかったようだ。高熱が続いている最中に全身に発疹が出た。それでもがまんしていたのだが、精神的に耐えられないほどの苦しみでようやく病院の救急室に行ったところ、サルファ剤に対する薬物アレルギーで肝炎を起こしていたことがわかった。病のドミノからようやく回復しかけたところで、前癌状態の疑いで専門医にかかることになり、ジョギング中の森でトレランシューズの紐が絡んで転倒し、肋骨を骨折してしまった。こういったストレスを気づかないうちに我慢していたのか、3日前から全身に蕁麻疹が出て、昨日はナッツを食べているときに奥歯が欠けてしまった。


「スーパースプレッダー」への対抗策としてのワクチン

私はこの体験でかなり学んだつもりなのだが、どう解決してよいのか悩む難問はまだある。それは、パンデミックへの対応について、身近な家族と考え方がおおいに異なることだ。

アメリカではマスクを着用するかどうかが政治的な問題にもなった。政治的に保守の義弟とその家族はパンデミックの最中でもパーティにでかけ、友達の家に泊まり、友人を招いて夕食会をしている。彼ら全員がふだんからスポーツ万能でスリムで病気にならないタイプということもあるだろう。「感染して死ぬのは老人と肥満の者だけ。自分たちはかかっても風邪程度でおさまる」という態度だ。たぶん彼らにとってそれは事実なのだろう。しかし、こういった人たちは健康なままウイルスを多くの人に伝染させる「スーパースプレッダー」になりがちである。彼らから夕食に誘われた夫が「弟に断るなんてできない」と承知したときには、夫婦喧嘩に発展しそうになった。行ってみると招いた友人をハグしたり、「このドリンク美味しいよ」と同じグラスから味見したりしている。ディナー前に裏庭で会ったのだが、互いの間の距離は1メートルもない。甥のガールフレンドが大声で喋ったときに唾がチーズトレーの上にかかったのを見てぞっとした。私たちは夕食前のワインだけで退散したが、彼らの振る舞いに唖然とした夫は、「これからは外で距離を持って会うだけにする」と誓った。

問題は、義弟夫婦が85歳の義母の家をよく訪問することだ。夫は義母に「家に入れちゃだめだ。庭で距離をとって会うだけにしなさい」と忠告するのだが、やはり息子たちが来ると断れないようだ。夫はそれを毎日のように心配していた。

安全を守りたい人の気持ちを尊重してくれない「スーパースプレッダー」に対抗するためには、こちらがワクチンを接種するのが一番有効な対策だ。夫は、義母がようやく先日1回目のワクチンを接種できたことに安堵していた。


ようやく1回目のワクチン接種ができてほっとしている85歳の義母

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アメリカはいつも夢見ている

渡辺由佳里

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Axel_Nico |渡辺由佳里 |アメリカはいつも夢見ている https://t.co/D0kV9SgR81 義弟夫婦との分断。 身内は家庭内に簡単に入り込めるうえ、心情的・関係的に… https://t.co/xLM4C8ngMY 26日前 replyretweetfavorite

fujikokoni 参考になった。タダで読めるうちに読んでほしいわ。 26日前 replyretweetfavorite

nrk_sln 大変参考になる…_φ(・_・ 26日前 replyretweetfavorite