第311回 ふれあう三角関数:タンジェント(前編)

コサイン、サイン、タンジェント。中学生のユーリが三角関数に挑戦します。「ふれあう三角関数」シーズン、新始動!

数学ガールの秘密ノート/丸い三角関数

丸い三角関数

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登場人物紹介

:数学が好きな高校生。

ユーリのいとこの中学生。 のことを《お兄ちゃん》と呼ぶ。 論理的な話は好きだが飽きっぽい。

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僕の部屋

ユーリ「ねーお兄ちゃん。相談があんだけど……」

「相談? ユーリ、どうした?」

は高校生。ここはの家。

中学生のいとこ、ユーリが遊びに来ている。

いつもなら軽口を飛ばしてくる彼女なのに、 今日は珍しく真面目な顔をしている。

ユーリ「あのね、ノナのこと」

「ノナちゃん?」

ノナというのは、ユーリと仲良しのクラスメートだ。

ときどき家にも遊びに来ることがある。彼女がどうかしたんだろうか。

ユーリ「あのね、コサインとかサインってあるじゃん? タンジェントも」

「$\cos, \sin, \tan$のことだよね。三角関数」

ユーリ「それそれ。こないだ、ノナに三角関数の話をしてたの」

「へえ……」

ユーリ「木の高さを計算する話で、三角関数のことをちょっと言ったら、ノナが知りたがったから」

「木の高さで三角関数……それは$\tan$を使う話かな」

ユーリ「うん、そーなんだけど、話聞いてよ」

「はいはい、それで?」

ユーリ「ノナが三角関数のことを知りたがったから、コサインとサインを説明したの。でも、ノナにさっぱり伝わらなかった。なんで? 三角関数ってそんなに難しくないよね?」

「コサインとサインを説明したっていうのは、定義を話したってこと?」

ユーリ「そだよん。ほら、お兄ちゃんがよく話すやつじゃん。半径が1の円を描いて、円周上の点$P$を決めて、ここの角度を$\theta$(シータ)って呼んで……」

$\cos$と$\sin$

座標平面上、原点$O$を中心として半径$1$の円を描く。

円周上の点を$P$として、図のように線分$OP$と$x$軸とのなす角を$\theta$とする。

  • このとき、点$P$の$x$座標の値を$\cos\theta$と定義する。
  • また、点$P$の$y$座標の値を$\sin\theta$と定義する。

「うん、それは正しい定義だよ。座標平面上、原点が中心で半径が$1$の円。 単位円だ。その単位円を使って$\cos, \sin$を定義する。 それがうまく伝わらなかったってこと? ノナちゃんは何て言ってたの?」

ユーリ「え?」

「え?」

ユーリ「ノナが何て言ってたか……?」

「定義を教えたんだよね。ユーリが教えた後、ノナちゃんは何か言ってたんじゃないの? それがわからないと、どこまで伝わったかもわからないよ。ノナちゃんの言葉……言葉とは限らないか……反応は大事だよ」

ユーリ「待ってよ! そんなポンポン言わないでよ。いま思い出してるんだから」

「ごめんごめん」

はあわてて謝った。

そうか。ユーリノナは中学校で数学トークをするんだな。

仲良しの二人。ユーリはいろんな数学の話を知っているから、ノナに教えたいんだ。 いっしょにおしゃべりするのは楽しいからなあ……

定義

ユーリ「……どうして、って言ってた」

「理由を聞いてたってこと?」

ユーリ「うん、そーだった。あのね、どうしてそれがコサインなのかって」

「$x$座標の値が$\cos\theta$の定義だってところが伝わらなかったのかな」

ユーリ「でも、そー言ったよ! それが定義だよ、ってちゃんと言ったもん! はっきり何回も言ったのに……」

ユーリは口をとがらせて声を上げる。

なるほど、なるほど。

確かに、自分が伝えたいことが仲良しに伝わらなかったら気分はもやもやするよなあ。

「図は描いたの? ノナちゃんには描いてみせた方が伝わりそうだよね。だって……」

ユーリ「もちろーん! もちろん、図も描いたよー。でも、ノナはやっぱり聞いてくるの。『どうしてそれがコサインになるのか』と、それから『コサインって何なの』って聞いてくる。 最後に『やっぱり難しい』ってなっちゃった……」

「ユーリが『これは定義だ』と言っても、ノナちゃんが理由を尋ねてくるっていうことは、定義であるとはどういうことかが伝わってないのかもしれないよ」

ユーリ「えー……ちゃんと言ったのに?」

「ユーリが言うってことと、ノナちゃんに伝わるってことは別のことだからね。ユーリはもちろん知ってるし、理解している。 $\cos$の定義を知ってるだけじゃなくて、定義というものが何かを知ってるし、理解している」

ユーリ「定義って、そー決めたってことでしょ? そう決めたんだから『どうしてそれがコサインになるのか』って聞かれても答えられないもん。『コサインって何』って言われても、『だーかーらー! この$x$の値が$\cos\theta$だし、$y$の値が$\sin\theta$なの!』って言い合いみたいになっちゃう……」

「うんうん。ノナちゃんは定義するときの話の流れを誤解しているんだよ、きっと」

ユーリ「話の流れを誤解? どゆこと?」

「ユーリは、単位円上にある点の$x$座標の値を使って$\cos\theta$を定義したよね。つまり話の流れはこうだ」

ユーリの話の流れ(正しい)

(1)「単位円上の点の$x$座標の値」……これは、よくわかっているものである。既知のものである。それが何かを問わなくてもいいものである。

(2)「$\cos\theta$」……これは、定義するまでわかっていないものである。未知のものである。定義して初めて定まるものである。

(1)を使って、(2)を定義する。

ユーリ「めちゃめちゃくどーい! そりゃそーだよー。だって『単位円上の点を使って、$\cos\theta$を定義する』ってそーゆーことじゃん!」

「でも、恐らくノナちゃんはそう考えてはいないと思うよ。コサインの理由を聞いてきたり、コサインとは何かって繰り返し聞くとしたら…… 想像だけど、ノナちゃんの考えはこうなんじゃないかな」

想像したノナちゃんの考え(誤り)

(1)「単位円上の点の$x$座標の値」……これは、よくわかっているものである。既知のものである。それが何かを問わなくてもいいものである。

(2)「$\cos\theta$」……これも、よくわかっているはずのものである。既知のはずのものである。みんなが知っているけれど自分は知らないものである。難しそうなものである。

(1)と(2)は等しいという性質がある。

ユーリ「えー……」

「もしもノナちゃんがこう考えていたら、ユーリの説明じゃ納得しないよね。「単位円上の点の$x$座標の値」はわかるけど、 「$\cos\theta$」って何だろう……という疑問は解消しないから」

ユーリ「えー……そっかなー。定義のこともちゃんと説明したんだけどなー……」

「ユーリがちゃんと説明してないとは僕も思わないよ。でも、さっきも言ったけどユーリが説明することと、ノナちゃんが理解することは別だから」

ユーリ「だって、だって、二等辺三角形の定義とか、ノナわかってたじゃん?(第305回参照)」

「ああ、そうだね。でも、ほら、$\cos\theta$っていかにも難しそうに見える。だから『もしかしてこの$\cos\theta$というものは、みんなが知っているけど自分だけ知らないものだ』と思い込んでしまうかも。 そうしたら、いま、まさに、それを目の前で定義しているのだ、という事実に気がつかないかもね」

ユーリ「ふーん……こんなに簡単なことなのに?」

「そうだね。$\cos\theta$は、点の$x$座標のことだから、すごく簡単だ。だからかえって混乱するかも。 $\cos\theta$という数式は、慣れていないとすごく難しそうに見える。 だから、そんなに簡単な概念のはずはない!って思い込んでしまう可能性はあるよ」

ユーリ「そーゆーもんかにゃあ……。うん、でも、今度ノナに会ったらいまの話、してみる!」

木の高さを求める

「ところで……木の高さを求める問題で$\tan$を使うって、中学校の数学で出てきたっけ?」

ユーリ「んにゃ、出てこないよん。こういう問題があったの」

問題1

木から約17メートル離れた地点から木を見上げたとき、もっとも高いところを見上げる角度は約30度でした。

このとき、木のおよその高さを求めてください。

※木のイラストは「いらすとや」さんから

「なるほど。仰角が約30度なんだね」

ユーリ「ぎょうかく?」

「ある地点を見上げる角度のこと。仰ぎ見る角度(あおぎみるかくど)だから仰角」

ユーリ「へー……」

「ユーリはこの問題を見て『地面に顔をこすりつけるようにして木を見上げるってたいへんだにゃあ』って言ったんだろ?」

ユーリ「やだなー、そんなことゆーわけないじゃん……なぜ知ってる」

「ふつうは、見る人の身長を考慮した問題にするよね。それで?」

ユーリ「底辺が17センチで、一つの角度を30度にした直角三角形を描いたの。そしたら高さが10センチになった。だから、木の高さは約10メートル」

解答1

「なるほど! メートルをセンチに直して、直角三角形を描いて解いたんだね。三角形の相似(そうじ)だ。いいねえ!」

ユーリ「そこからもっと考えたよ。もしも、約30度じゃなくて、正確に30度だとしたらどーなるか」

「お?」

ユーリ「直角三角形だから、一つの角は直角で90度になる。一つの角が30度だから、残りの角は60度でしょ? だって、三角形の内角の和は180度だから。 つまり、正三角形を半分にした三角形ってことじゃん?」

「いいねえ!」

ユーリ「正三角形を半分にした三角形の三辺の比は、$1:2:\sqrt3$になる」

「ユーリ、覚えてるんだ」

ユーリ「だって、よく出てくるもん」

「そうだね。三平方の定理でも求められる。高さを$H$とすると……」

正三角形を二等分した直角三角形の三辺の比

高さを$H$とする。

斜辺(直角に向かい合っている辺)の長さは高さの二倍で$2H$になる。

三平方の定理から、 $$ \text{底辺}^2 + \text{高さ}^2 = \text{斜辺}^2 $$ なので、 $$ \text{底辺}^2 + H^2 = (2H)^2 $$ から、 $$ \text{底辺}^2 = 3H^2 $$ となる。$\text{底辺} > 0$だから、 $$ \text{底辺} = \sqrt3\,H $$ になる。したがって、三辺の比は、 $$ \begin{align*} \text{高さ}:\text{斜辺}:\text{底辺} &= H:2H:\sqrt3\,H \\ &= 1:2:\sqrt3 \end{align*} $$ となる。

ユーリ「そーゆーこと。ここまではノナと楽しく話をしてたんだよ。でもユーリはここでお兄ちゃんの真似しちゃった」

「真似? 真似って何だ?」

ユーリ「もちろん……」

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この連載について

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数学ガールの秘密ノート

結城浩

数学青春物語「数学ガール」の中高生たちが数学トークをする楽しい読み物です。中学生や高校生の数学を題材に、 数学のおもしろさと学ぶよろこびを味わいましょう。本シリーズはすでに14巻以上も書籍化されている大人気連載です。 (毎週金曜日更新)

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コメント

NakanakaPierrot tanθ、分かっているようで分かってなかった?これは目からうろこ。是非。 9日前 replyretweetfavorite

aramisakihime 新シーズンは再び三角関数! tanの話はもちろん、序盤の定義の話も面白かったです。 10日前 replyretweetfavorite

Lsdu2DalePerry 「ノナが三角関数のことを知りたがったから、コサインとサインを説明したの。・・・」 今週のユーリちゃんの言葉である。 10日前 replyretweetfavorite

shuko_b ノナ編始まった…!!!! |結城浩 @hyuki |数学ガールの秘密ノート https://t.co/TKGesocbjv 10日前 replyretweetfavorite