江藤さんはこの国にとって貴重な方ですから」|八面六臂(十三)1

豪腕作家として知られる伊東潤が描く、大隈重信の成長譚!
早稲田大学の創始者で、内閣総理大臣を2度務めた大隈重信という男は
どのような人物だったのか?
幕末の佐賀藩に生まれ、
明治期に藩閥政治から立憲・政党政治への道筋を切り拓いた男の思想と生涯とは。
青年期から最晩年まで、
「走る人」「闘う人」「創る人」「聞く人」として駆け抜けた、
令和版大隈像をお楽しみください。

十三


 その夜、横浜のホテルに泊まった二人は大いに飲み、語り合った。それは子供の頃の思い出から、政局のことまで多岐にわたった。

 横浜港に停泊する船は深夜でも煌々と灯りを点けているので、カーテンを開けていると、その光だけで室内は明るい。

 すでに午前三時は回っているはずだ。二人は先ほどまでの饒舌が嘘のように、沈黙が多くなっていた。疲れというより、あらゆることを語り尽くし、もう話題がないのだ。

「さて、寝ますか」

 それまで椅子に座っていた大隈がベッドに移る。すでにベッドに横たわっていた江藤は、煙草をもみ消すと言った。

「先ほどから考えていたのだがな」

 そこまで言って江藤が一拍置いたので、大隈の方から尋ねた。

「何を考えていたんですか」

「そなたのことだ」

「私のこと、ですか」

「そうだ。それでやっと決心がついた」

 江藤が大きく息を吸うと言った。

「そなたは来るな」

 大隈は愕然としてベッドから起き上がった。

「今更どういうことですか!」

「どうも、この騒ぎは一筋縄では収まらん気がするのだ」

「だから二人で行くんじゃありませんか」

「いや、そこは軍略だ」

「軍略、ですか—」

 江藤はベッドから起き上がると、椅子に座り直し、再び煙草に火を点けた。

「佐賀の火の手を鎮火させるには、頭数は多い方がよい。だが此度は、騒いでいる首魁数人を抑えれば、それで大半は大人しくなる。それゆえ、まずわしが行く」

「戦国時代で言えば、先手ということですね」

「そうだ。先手として、まずわしが行く。万が一、わしが殺されたら、そなたが二の手として行け」

「それこそ戦力の逐次投入じゃありませんか」

「いや、違う。相手は烏合の衆だ。指導者を説諭すれば収まる話だ」

「どうやって説諭するのですか」

「問題はそこよ」

 江藤が紫煙を吐く。港のほのかな灯りに照らされ、それが部屋の中を漂っていく。

 それを見つめながら江藤が続ける。

「先ほど申したように、『ふうけもん』どもが自由民権運動に共鳴し、わしと一緒に上京するかどうかが鍵となる」

「奴らは、運動に興味を示さないかもしれませんよ。困窮する生活の怒りの捌け口として、征韓論を唱えているだけです。私が思うに—」

 大隈が力説する。

「征韓論を政府に陳情しようと言って指導者を船に乗せてしまい、実際に政府に陳情書を提出する。おそらく大久保さんたちは無視するでしょう。しかし政府の返事を待つ間、彼らの目標を自由民権運動にすり替えてしまうのです」

 大隈には勝算があった。

「しかしさようなことをすれば、奴らがだまされたと気づいた時、斬られるぞ」

「佐賀を灰にされるよりはましでしょう」

「尤もだ」

 二人が声を合わせて笑う。

 それが収まると、大隈が問うた。

「江藤さんは征韓論をどう思いますか」

「当初、わしは関心などなかった。だが今は多少違う」

「どう違うのです」

「不平士族の捌け口は征韓論か自由民権運動しかない。自由民権運動が盛り上がらないのなら、征韓もやむなしではないか」

「でも戦争は高くつきます。しかも朝鮮半島を防衛するとなると、占領した後も湯水のごとく金が出ていきます。征韓論は金勘定ができない者が唱えている暴論です」

 江藤が苦い顔で言う。

「わしもそう思う。だが自由民権運動がいまだ盛り上がっていない今、不平士族の怒りの持っていき場は征韓論しかないのだ」

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威風堂々 幕末佐賀風雲録

伊東潤

豪腕作家として知られる伊東潤が描く、大隈重信の成長譚! 早稲田大学の創始者で、内閣総理大臣を2度務めた大隈重信という男はどのような人物だったのか? 幕末の佐賀藩に生まれ、明治期に藩閥政治から立憲・政党政治への道筋を切り拓いた男の思想と...もっと読む

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