都島区・京橋「とよ」―道路脇で分厚いマグロを食べながら飲む酒

東京で生まれ育ち、数年前に大阪に転居したライターのスズキナオさんが、大阪をはじめとする味わい深く個性豊かな酒場の数々や酒にまつわるエピソードなどを通じて関西の土地や文化と出会う。『深夜高速バスに100回くらい乗ってわかったこと』も話題の”ウェブライターの真打ち”が満を持して「酒と関西」に向き合います! 今回は活気あふれる飲み屋街、京橋について。(毎週水曜・土曜更新)

天満に負けない飲み屋街、京橋

長い商店街が延び、その周辺にキリがないほどの居酒屋がある一大歓楽街の天満。JR大阪駅から外回りの環状線に乗ると、天満、桜ノ宮、京橋という順に電車が停まる。私は桜ノ宮駅のあたりに住んでいて、つまり、天満の反対側の隣駅が京橋ということになるのだが、この京橋というエリアがまた、天満に負けず劣らず活気のある飲み屋街なのだ。

飲食店がひしめきあう町でありつつも、どこか生活感が漂う天満に比べ、京橋はもっと猥雑な町、という感じがする。いや、駅からある程度離れると一気に住宅地の雰囲気が広がってはいるのだが、駅前はやたらビカビカした感じにはいつ行っても圧倒される。

駅の北口を出るとすぐ串かつ屋の派手な看板が目に入り、ガールズバーの呼び込みに声をかけられる。サウナやパチンコやカラオケが一棟に集結した1971年オープンの老舗レジャービル「グランシャトー」がそびえ立ち、入り組んだアーケードをあっちこっちと歩いていると古めかしいラブホテルや風俗店が現れたりして、その印象からか、天満よりも欲望のギアが一段階上がった町のように感じる。

ふと視線を上げると「PACHIGIN」とアルファベットが並ぶパチンコビルの屋上に真っ白い自由の女神像が立っており、それとは別にもう一つ、国道1号線沿いの、キャッシングだのキャバレーだのの大きな広告が掲げられたビルの屋上にもまた自由の女神像が立って町を見下ろしている。二つの像は徒歩数分の近さで、こんな近距離に二体の自由の女神が立っているのは世界中でここだけなんじゃないかと思う。ニューヨークよりすごい。

立ち飲みストリート

北口から東側に歩いていくと「立ち飲みストリート」とも呼ばれる一画があり、それほど広くない敷地に立ち飲み屋がいくつも並んで、どの店も賑わっている。大阪に引っ越してきた当初、子どもを京橋駅近くの幼稚園まで送っていった帰りにこの辺りを通ると、すでに店が開いていて酒を飲んでいる人がたくさんおり、思わず吸い込まれそうになった。しかし、「子どもを幼稚園に送るなり立ち飲み屋に突入って……それでいいんだろうか」と、こんな私でも良識みたいなものがあって、ギリギリのところで思いとどまった。それ以来、幼稚園帰りにはこの辺りに近寄らないことにした。酒が飲みたくなるから。

その立ち飲みストリートの中で私が好きなのが「まるしん」という店で、横長のカウンターの前にいつ行ってもびっしりと人がいて、「今日は無理かな」と店の外から眺めていると「兄ちゃん、行けるで!入り入り!」と大将が大きな声で呼び入れてくれる。先にいたお客さんも気をつかって右に左にと場所をあけてくれる、気さくな雰囲気。この店では、初めて来た客に湯豆腐がサービスされるのだが、まさにそのようにして初回訪問時にいただいた湯豆腐のダシが本当に美味しくて、その時点で「この店では何を注文してもきっとうまいはず」と確信した。そういえば、大阪に来て居酒屋で湯豆腐を注文したら、甘みのあるダシにひたった豆腐にとろろ昆布が乗ったものが出てくることが多くて、それまでの自分の中のイメージでは温まった豆腐に醤油をかけて食べるものだと思っていたので驚いた。「まるしん」の湯豆腐も関西風のダシで炊いたもので、汁もの感覚で味わえる。

「まるしん」は店の大将のしゃべりも楽しい。「兄ちゃん、鬼奴って芸人さん知ってるか?椿鬼奴、親戚やねん、応援したってやぁ」といきなり驚くような名前が出てきたかと思うと、「なんでも美味しいでぇ、うちの店も応援してやぁ。今日はお刺身いいの入ってるで」と流れるようにおすすめの品を教えてくれる。

ある時に隣あったお客さんは台湾の方で、日本に来るたびに大好きなこの店に立ち寄るんだと言っていた。海を越えた先にも常連さんがいる名店なのである。ひっきりなしにお客さんが来るので長居せず、サッと1杯か2杯飲んで去るようにしているが、いつも外に出る時には明るい気持ちになっている。

墓地の脇のアッパーな空気

そのまるしんの大将が「兄ちゃん、『とよ』いう店知ってるか?ここの裏。あっこもうちの親戚やで、行ったってやぁ」というその「とよ」のことを書きたい。

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関西酒場のろのろ日記

スズキナオ

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コメント

chiruko_t ここはいつか行きたいんや。 約2ヶ月前 replyretweetfavorite

junkoike_sake 最高だなぁ。行ってみたい。 約2ヶ月前 replyretweetfavorite

CHIKUWA_USHI 毎度毎度行ってみたいお店ばかり! 約2ヶ月前 replyretweetfavorite

chimidoro 「関西酒場のろのろ日記」の新しい回が公開されました!京橋あたりの話です。久々に「とよ」に行きたいな! https://t.co/CD7YlRPaCU 約2ヶ月前 replyretweetfavorite