「その口惜しさを仕事にぶつけろ」|百折不撓(十) 2

豪腕作家として知られる伊東潤が描く、大隈重信の成長譚!
早稲田大学の創始者で、内閣総理大臣を2度務めた大隈重信という男は
どのような人物だったのか?
幕末の佐賀藩に生まれ、
明治期に藩閥政治から立憲・政党政治への道筋を切り拓いた男の思想と生涯とは。
青年期から最晩年まで、
「走る人」「闘う人」「創る人」「聞く人」として駆け抜けた、
令和版大隈像をお楽しみください。

 やがて貨一郎がやってきた。

「何の御用で」

「お前は明日から来なくていい」

「へっ、またどうして」

「働きが悪いし、腕も悪いので馘首とする」

「旦那、いくらなんでもそんな。私は政府から紹介されて、こちらに来たんですよ」

 大隈は珍しい生き物でも見るような顔をすると、当たり前のように言った。

「俺が政府だ」

「馬鹿言っちゃいけねえ。冗談はやめて下さいよ」

「そうかい。じゃ、俺が政府じゃないという者を連れてこられるか」

 貨一郎が言葉に詰まる。

「今日までの給金はきちんと払ってやる。だが明日からは来なくていい」

「分かったよ」

 突然、貨一郎の口調が変わる。

「こんなところになんか来るもんか。勝手にしろ!」

「それでよい。二度と顔を出すな」

「ああ、二度と来るものか。おい、綾子、行くぞ」

 その言葉に、綾子が反射的に立ち上がる。

「そうだ。言い忘れた。綾子さんは置いていけ」

「何だと。どういうことだ」

「綾子さんはお前と離縁することになった。お前の家には、もう戻らない。後で人力車を送るので、綾子さんの荷物を積んで送り返せ」

「ちょっと、ちょっと待ってくれよ。綾子は俺の女房だ。いくら政府の高官だからといって、他人の女房を盗むのは間違っている」

「それはそうだ。では、綾子さんの意向を聞こう」

 大隈がゆっくり綾子の方を向く。

「綾子さん、あんたの人生だ。どちらか選びなさい」

 貨一郎が急に媚びを売り始める。

「綾子、すまなかった。一緒に帰ろう」

 綾子は俯いたまま立ち上がらない。

「ま、まさか、てめえ—」

「綾子さん、ここは、はっきりさせた方がよい。勇気をもって告げてやれ」

 綾子は顔を上げると、はっきりと言った。

「貨一郎さん、短い間でしたが、お世話になりました。私はあなた様と離縁することにしました。このまま家には帰りません」

「な、何だと—」

「聞いた通りだ」

「この野郎。お前が政府の高官だか何だか知らねえが、俺の顔に泥を塗りやがったな!」

「そういう考えだからいけない。お前は綾子さんのことなど微塵も考えず、自分の面子だけを気にしていたんだ」

「何だと—。よし、分かった。では勝負しろ!」

「勝負か。それはいい」

 大隈の顔が明るくなる。

「やめて下さい」

「綾子さん、心配は要らない。これまで殴られた分を返してやる」

 大隈はシャツ姿になると、サスペンダーを左右に外した。

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威風堂々 幕末佐賀風雲録

伊東潤

豪腕作家として知られる伊東潤が描く、大隈重信の成長譚! 早稲田大学の創始者で、内閣総理大臣を2度務めた大隈重信という男は どのような人物だったのか? 幕末の佐賀藩に生まれ、 明治期に藩閥政治から立憲・政党政治への...もっと読む

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