産むって、それ、僕の子なの?」

バブル世代の建築士・雲江元也は、外見の良さとスマートな立ち回りから女性には苦労しなかった。特に年上の女性との関係は若いモデルとの付き合いとは違って、彼にとっても刺激的で気の置けない関係だった。だがそんな日々は長くは続かず……。
 妊娠と出産にまつわる切実な想いを描いた7編の短編集『産まなくても、産めなくても』から「水のような、酒のような」を特別公開。

結局、その夜、部屋にたどり着いたのは午前四時近くだった。いろいろなことがありすぎて、留守番電話に入っていた舌足らずなメッセージが、パーティーで会ったモデルだと気がつくまでに数分かかった。

 そのモデルとは十ヵ月ほどつきあってなんとなく別れた。十ヵ月というのは正しくないかもしれない。自然消滅に持ち込んだのだ。週に一、二度は会っていたけれど、大きなプロジェクトが始まったことを理由に二週間に一度、月に一度、と少しずつ減らしていった。

「時間ができたら連絡する」

 最後のほうはそれを三回ほどいって、そのまま放置した。多少の悪態はつかれたけれど、大してもつれずに解消できた。大きなプロジェクトというのは噓ではない。横浜の低層マンション一棟を請け負ったのだ。

 プロジェクトが始まってすぐ、担当のインテリアコーディネーターである鹿倉早苗とつきあい出した。雲江より四歳年上のバツイチだった。新しいレストラン、おいしいワイン、選ばれた人だけが招かれるイベントやパーティー、流行のファッション。彼女はいろいろなことを雲江に教えてくれた。刺激的なセックスのやり方も。

「結婚はもうこりごり」

「どんなに好きな人でも三日は一緒にいられない」

 しょっちゅう、そんなことをいっていた。

 二人のアシスタントを使い、個人で仕事をしている彼女は、自由で自立していて実際の年齢差よりずっと大人に思えた。元の結婚相手とのあいだに子供はいなかったけれど、彼と時々会っていることを隠そうとしないのも、都会的でかっこよく見えた。

 例の携帯電話の先輩につきあっているのがばれた時、こういわれた。

「へえ。早苗さん、今度はクモみたいな若いのにいったんだ。この間まで船山氏とつきあってたって噂だけど。反動かな」

 船山というのは、雲江たちの大クライアントである大手のデベロッパーの専務で、よくメディアにも出ている業界のスターだ。もちろん不倫である。さすがに良い気持ちはしなかったけれど、自分が「あの」船山の後だと思うと、内心誇らしくもあった。

 生理が遅れているといわれたのは、初めてだった。言葉が出なかった。かれこれ三週間も遅れているらしい。六本木のピラミデの最上階にあるキケロというバーにいた。店の奥ではピアニストが夜の邪魔にならないようなボリュームで、ジャズを奏でている。

 妊娠しているかもしれないというのに、早苗は、桃の果汁をシャンパンで割ったベリーニというカクテルを飲んでいた。

「一ヵ月なかったら、病院いってくるわ」

「え……。っていうか、ピル飲んでコントロールしてるっていってたよね……」

「ああ。あれは旅行の時とかね」

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この連載について

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産まなくても、産めなくても

甘糟りり子

妊娠、出産、育児、家事……全くもって女性の人生は大変だ。女であるというだけで「あたりまえ」にできることが要求されるのだから。そして仕事をしたければ、その「あたりまえ」でさえ手放さなければならない。女性は、果たして「産む」だけの機械なの...もっと読む

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