外国語を学ぶことは、自分には全て見えてないことを学ぶこと

5〜6ヶ国語を話す人がざらにいるというマレーシアに長期滞在中の野本響子さん。日本では他の国の言葉を日本語に翻訳するために言語を学ぶ傾向がありますが、マレーシアの人が他言語を学ぶ目的は違いを知ることなのだといいます。そして、マレーシアの人の寛容さは、複数言語を話すことと関係があるのでは?と指摘します。

以前、多様性の国マレーシアでは「正解が一つではない」「正義も一つではない」というお話しをしました。宗教や人種ごとに正解が複数あります。小さい頃から多文化に囲まれて育ち、「相手のことは理解できない、でも尊重する」と学んでいくのでしょう。

私の仮説ですが、これはマレーシアに複数語話者が多いことと無関係ではないと思います。

相手のことは理解できないけれども、マレーシアでは他の文化を理解しようとする人が尊重されます。

2017年にマレーシア航空が作った「A Truly Malaysian greetings」はネットで大いにバズりました。これは、マレー系やインド系の人々が、流暢な中国語でお祝いのメッセージを言う「中華系が出てこない中国正月のお祝い動画」でした。「マレーシアらしい」ということで、話題になりました。


日本語を知るマレーシア人たち

マレーシアには日本が大好きな人が多いです。日本語が堪能な人も結構います。私は日本語のオンラインメディアをやっていますが、今読者の1割ほどが日本語の読めるマレーシア人。執筆陣にも3人ほどいます。

日本を理解するためには日本語が必要だと知っているのでしょう。マレーシア在住7年でメディア事業を運営する中村芙美子さんは、こう言ってます。

逆に、マレーシア人も日本人に響く言葉をたくさん知っていますよ。例えば「お客様は神様ですから」とか、「どうもすみません、ひとつよろしくお願いします。」とか(笑)。日本語が完璧じゃなくとも、「この人はもしかしたら日本の文化をわかっているのかな」と思わせてくれますよね。

確かに、「一つ、よろしくたのむよ」とかって日本語っぽくて、どうにも訳せない言葉なんです。


マレーシアの人たちが語学に堪能なわけ

マレーシアはバイリンガル・トリリンガルが当たり前の国。

多くのマレーシア人が2カ国語以上の言葉を話します。3カ国語話せる人の割合もかなり多く、英語能力一つとっても、アジアではフィリピン、シンガポールに並んで高いようです。

例えば公立の小学校や幼稚園でも、複数語を教えることがほとんどです。小学校から、アラビア語や日本語をやる子もいます。

息子が通ったインターナショナルスクールでも、英語と中国語、マレー語の3カ国語を教えていました。

マレーシア人はときに「語学の天才」などと呼ばれます。
かつてのマラッカ王国では84もの言語が話されていたそうです。

もちろん語学の能力には個人差があり、読めるけど書けない、書けないけど話せる、などまちまちです。友人のマレー系小学生は、英語が堪能ですが、家では母語のマレー語を話します。アラビア語と日本語も習っています。

言語教育についてはいつも議論になります。国語であるマレー語をもっと教えるべきだとか、もうマレー語ではなくて英語の時代だとか。しかし、「一つの言語でいいのでは」と言う人はいないのです。


一つの言語では知り得ない世界がある
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怒らない力—マレーシアで教わったこと

野本響子

編集者・ライターの野本響子さんがマレーシアで暮らし始めて感じたのは、日本にくらべて驚くほど寛容なマレーシアの社会。「迷惑は掛け合うのが当たり前」「怒る人ほど損をする」など、日本人の常識からしたら驚くことばかり。 この連載では、そんなマ...もっと読む

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コメント

hayanana これ、ほとんど、私が語学をやる理由そのもの。 https://t.co/12GUiGWbVv 約2ヶ月前 replyretweetfavorite

kazyam3731 いろいろと自省したくなる記事が、本当に「良記事」なんだと改めて思う。 https://t.co/y1AROwSZBU 約2ヶ月前 replyretweetfavorite

shinji_kono 日本も結局は、こういう複数言語が当然な社会に変わっていくんじゃないかな。何回か危機があって… https://t.co/6snkev76ww 約2ヶ月前 replyretweetfavorite

kamosawa これ、かなりおもしろいものが潜んでるね。 約2ヶ月前 replyretweetfavorite