紙の本の牙城を守る男・芹澤編集長との交渉に臨む枝折!

【第29回】
漣野たちの助言もあって、ようやく売り上げが伸びてきた電子書籍専売のBスタイル文庫。電子書籍を認めない文芸書の編集長・芹澤に、Bスタイル文庫の書籍化を認めさせるべく、直談判に臨む枝折。果たして、電子書籍編集部の悲願は叶うのか?

文学少女が編集者として一人立ちしていく姿を追いながら、変貌する出版界の明日を占うお仕事小説!

◆王への反逆

 その日、枝折(しおり)は芹澤(せりざわ)と打ち合わせの約束をした。岩田(いわた)も同席しようとしたが、自分一人でやると押しとどめた。

 これは、電子書籍編集部の戦いであるとともに、枝折自身の戦いでもあった。入社直後に会った際、いいように手玉に取られた。その時の自分の敵討ちでもある。芹澤との話し合いは、過去の自分を乗り越えるための壁だと、枝折は考えていた。

 本館二階、文芸編集部の会議室。教えを請う新入社員ではなく、他部署のトップに挑む若手社員として、今日は椅子に座っている。

 文芸編集部の終業時刻になった。扉が開き、芹澤が入ってきた。

「すまない、待たせたね」

 前回と同じように、顔には笑みをたたえている。手には本の山を抱えている。

 太ったな。芹澤の顔には贅肉がついていた。ストレスからの過食なのかもしれない。

 この数ヶ月は芹澤にとって、かつてないほどの逆境だっただろう。漣野(れんの)というダビデが放った石は、芹澤というゴリアテの額にめり込んだ。漣野自身も傷ついたが、芹澤も同じように痛みを経験した。

「春日(かすが)くん。Bスタイル文庫、伸びているそうじゃないか」

 思いもかけず、親しげな声をかけられて、枝折は一瞬戸惑った。

「はい、第二弾、第三弾と回を重ねるごとに増えています。その勢いに押されて、過去に遡って販売数が増加しています」

 枝折の言葉を、芹澤はにこやかな顔で聞いた。これは、いけるかもしれない。枝折は、想像していたよりも高く、自分が評価されているという実感を持つ。Bスタイル文庫の書籍化という難題を、聞き入れてくれるのではないかと期待する。

「芹澤編集長。今日は、お願いがあり、お時間をいただきました。Bスタイル文庫から、売れているものをいくつかピックアップして、書籍化していただければと考えています。社内的に売り上げを最大化する。そのためには、社内の全てのチャネルを利用して、読者に作品を届けるべきだと思います」

「なるほど。電子書籍編集部としては正しい考えだろうね。そして君たちの悲願でもある。電子発で、紙に波及したヒット作。そうした作品を作りたいというのは、岩田が前から言っていたことだ。
 ただ、無理なんじゃないかな今回のケースは。噂で聞いたところによると、Bスタイル文庫の作品は、電子に特化した作りになっているんだろう。紙の世界でまともに読める代物ではない。そのまま印刷するわけにはいかない。
 土台、電子と紙は別物だからね。電子は紙の劣化版。劣化した状態に合わせたものを、元の状態の紙に持ってくるのは無謀だと僕は思うよ」

 枝折は言葉を飲み込む。芹澤は、紙こそ本の王道であり、電子はまがい物だと言っている。その考えを突き崩さなければ、電子の本から紙の本への移植に、首を縦に振らないだろう。

 芹澤を攻略するには、まずは電子専売で作った本を、読んでもらう必要がある。紙の本しか読まない芹澤に、電子書籍を体験させなければならない。

「芹澤編集長。私たちの仕事は、売れるものを送り出すだけではないですよね」

 投げかけた言葉に、芹澤は眉をわずかに動かした。

「お金を稼ぐだけなら、出版事業をおこなう必要はありません。それこそ、この会社が持っている土地を活用して、不動産事業でも営む方が効率がよいです。本を作り、世に送り出すという行為は、決して効率のよい儲けの手段ではありません」

 芹澤は、右手の人差し指を、猛禽類の爪のように立てて、机の上に置く。戦闘態勢。芹澤の手は、枝折を敵として認識し、攻撃の準備をしているように見えた。

 枝折は一呼吸置き、ひるむことなく言葉を続ける。

「それでも、私たちが本を作り、送り出しているのは、なぜでしょうか。お金を得るとともに、自分がよいと思うものを読者に届けるためです。
 作者がいる。作品がある。それを読みたいと思う読者がいる。その橋渡しをするために、ビジネスとして成立する枠組みを作る。それが、私たちの仕事ではないでしょうか。
 私たちが扱う商品は本です。その内容を、売れるものに寄せるのも一つの仕事です。それと同じように、売る算段を立てるのも仕事のはずです。
 芹澤編集長は、今目の前に作品があるのに読もうともせず、紙の本にはならないと決めつけています。凝り固まった思考で、触れもせず拒絶しています。それは、怠慢ではないでしょうか」

 芹澤の眉間に皺が寄る。右手の人差し指は。机を引っかくように力が込められている。怒りが自分に向けられている。枝折は勇気を振り絞り、話を続ける。

「芹澤編集長の丸バツの段ボール箱は、自分の仕事に重みを持たせるためのパフォーマンスなんですか。それとも紙の重みで、自分を安心させているんですか。
 芹澤編集長は、自身を本の目利きだと考えています。しかし、本当の目利きではありません。自分がまだ見ぬ世界に触れるのを怖がっている、紙の本の世界に閉じこもっている臆病な王様です。
 書く気がある、伝えたいことがある、そうした人が書いた作品がある。その原稿に、編集者が価値があると思った。読者もお金を払って支持した。その作品を読まないんですか。どこまで逃げるつもりですか」

 爪で机を引っかく音が部屋に響いた。芹澤の顔が怒りで歪んでいる。
 枝折は、自分の行為に、いまさらながら恐れを抱く。

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#電書ハック

柳井政和

小説が好きで出版社に就職した春日枝折だったが、配属されたのは電子書籍編集部。 紙の本から戦力外通告を受けた老作家、ネット民には刺さる準引きこもり作家、紙の本には目もくれないデジタル電子書店員たちとの出会いに戸惑う枝折。 やがて作家たち...もっと読む

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