絶版本の版権をブック・ハンターにみごと掻っ攫われ、枝折は呆然

【第15回】
絶版本の版権を取得するため、松戸の老人介護施設へ向かう枝折。時代小説作家として活躍した遠海響を訪れたところ先客が。碧文社の霜月と名乗ったその男は、絶版本の版権を買い漁る“絶版狩り”のブック・ハンターだった!

文学少女が編集者として一人立ちしていく姿を追いながら変貌する出版界の明日を占うお仕事小説。

◆ブック・ハンター

 八月のお盆前。猛暑の東京で枝折は仕事を続けている。母親からは、お盆はいつ帰ってくるのと電話があった。仕事が忙しいから、どうなるか分からないと答えた。
実際、枝折は日々の業務に加えて、大きな仕事を複数抱えていた。

 岩田からリストを引き継いだ春日文庫。BNBの専売企画。絶版狩りへの対策。

 七月に絶版狩りへの対策を任された枝折は、そのあとすぐに作業に入った。電子化の許諾が取れていない作家のリストを作り、手紙を送った。

 反応があった人に対しては、電話や手紙のやり取りで電子化の契約を進めている。残りは優先順位をつけて、追加の手紙を送付してアポを取り訪問している。

 一ヶ月や二ヶ月で終わる作業ではない。今後時間をかけて処理していくことになる。部署の人間も手分けして手伝ってくれている。その作業と並行して春日文庫の打ち合わせに奔走した。

 枝折は新入社員とは思えないほど、様々な仕事を任された。それは紙の部署に行きたいと言う枝折に、無駄なことを考えさせないための処置に思えた。

「俺たちはキリギリスだからな」

 岩田は相変わらず、枝折には分からない台詞を、吐き続けていた。


 千葉の松戸を過ぎ、鈍行の駅で降りた。今日はここに電子化の許諾を取りに来ている。作家の名前は遠海響(とおみひびき)。本名は遠海義雄(とおみよしお)。歴史物を得意としており、戦国時代を題材とした作品を多く書いた。

 NHKの大河ドラマは、戦国時代をよく扱う。今後、遠海が書いた武将のドラマがあれば、電子化すれば売れるはずである。そのための準備として、契約の交渉に枝折はやって来た。

 遠海の新作は、この七、八年出ていない。老人介護施設に入ったからだ。今は施設のベッドで寝たきりだそうだ。当然、新しい小説を書く体力はない。

 枝折はバスに乗り、遠海の入所している施設を目指す。駅を離れると、すぐにビルはなくなり、畑や林のあいだに、まばらに家がある景色になった。

 施設に着き、受付で用紙に名前を書き、遠海の部屋に向かう。大部屋の入り口に遠海の名前があった。一部屋に四人分のベッドが並んでいる。

 遠海のベッドの横に、中年の男がいた。家族かと思ったが、親子のような親しさはない。スーツを着て姿勢を正していることから、自分と同じ外部の人間だろうと想像する。

 話が終わるまで待った方がよさそうだ。入り口の横に立ってぼんやりと待っていると会話が聞こえてきた。

—それでは電子書籍版の—」

 脳が一瞬で覚醒した。慌てて遠海のベッドまで行き、男の顔を確認する。
 年齢は五十代半ばぐらい。顔は柔和で、眉毛がもっさりしている。スーツは着古したもので、少し襟が歪んでいた。

 枝折に気づいた男は、軽く会釈して遠海に視線を移す。現れた女性が家族なのか知るために、反応を確かめているのだろう。どうやら違うと判断したようで枝折に目を戻した。

「どちら様でしょうか」

 枝折は、会社名とともに名前を告げる。

「ああ」

 男は楽しそうに頰を緩める。そして立ち上がり、名刺を差し出してきた。

「碧文社(へきぶんしゃ)の霜月(しもつき)です。遠海さんの著作物の電子化権を管理させていただいています」

 絶版狩り—社内でそう呼んでいた人間の一人が、目の前にいた。

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#電書ハック

柳井政和

小説が好きで出版社に就職した春日枝折だったが、配属されたのは電子書籍編集部。 紙の本から戦力外通告を受けた老作家、ネット民には刺さる準引きこもり作家、紙の本には目もくれないデジタル電子書店員たちとの出会いに戸惑う枝折。 やがて作家たち...もっと読む

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