欠航率が7割の島も!訪れて初めて分かるアクセス困難な離島の魅力

2011年から、国内の離島をひとりで旅してきた大畠順子さん。7年間の旅の体験をまとめた『離島ひとり旅』(辰巳出版)の出版を記念して、8月6日に、「H.I.S.旅と本と珈琲とOmotesando」で行われたトークイベントの模様を特別公開いたします。
第2回目のテーマは「アクセス困難な離島の楽しみ方」です。

アクセス困難な島ほど行きたくなる

最果て、秘境、絶海の孤島……。そんな言葉を聞くと、体が疼いてしまう性分です。「3日に1度しか渡れない島があるんだよ」なんて聞いた日には、どうやったら行けるか、さっそく計画を練り始める始末。今回は、そんなアクセス困難な離島の旅についてお話しします。

沖縄本島から、約400kmほど東に進んだところに、南大東島・北大東島という2つの島があります。これらの島を北上していくと、八丈島にぶつかるのですが、そもそも南大東島を開拓したのは八丈島の人なのだそう。そのため、八丈文化と沖縄文化が融合した、独特な文化が形成されており、そこも見どころの一つです。サンゴが隆起した島で、大陸と陸続きだったことがなく、いろいろな動植物がガラパゴス化しているため、研究者が好んで入る島でもあります。私もこの島で、体長10cmほどのバッタを見たことがありますよ。

南大東島は断崖絶壁で囲まれ、大きな船が着岸できません。そのため、人も荷物も、クレーンで吊って出し入れします。これが非常に感動的といわれていて、クレーンで吊られるために、わざわざ船に乗る人たちもいるほど。旅行客が行くと、クレーンを必要以上に高く上げてくれます。

港でのクレーン乗船。釣り上げられた瞬間は感動でした!

少し切ない、15歳の春

私が南大東島を知ったのは、『旅立ちの島唄~十五の春~』という映画がきっかけでした。南大東島には高校がないため、中学校を卒業すると、一度は島を出なければなりません。島には「ボロジノ娘」という民謡グループがあり、中学を卒業する15歳の春に、彼女たちが旅立ちの歌を歌うという伝統があります。ボロジノ娘の練習を生で見たくて、私は卒業シーズンの3月に南大東島を訪れました。

練習場へ向かうため、ひとりでプラプラ夜道を歩いていたところ、途中で地元の親子連れに出会いました。しばらく立ち話をしていたところ、お母さんの会社の若手が通りがかり、自転車ごとトラックに乗せていってくれたんです。若手といっても、まだ高校を卒業したばかりくらいの若者。その日は結局、練習が休みだったんですが「良ければ島内を案内しますよ」と言ってもらい、若者のたまり場など、夜の島をぐるぐる案内してもらいました。

「日の丸展望台」からの南大東島の眺め。サトウキビ畑のパッチワークは1〜3月だけの風景

南大東島から約10km北にある北大東島は、観光客がめったに訪れない島。そのため、ひとり旅の女性が島に入ってきただけで、島中がざわざわします。地図を見ながら立ち止まっているだけで役場の車が止まり「どうしましたか?」と聞かれ、自転車に乗っていると、トラクターに乗ったおじさんから「お姉ちゃん、乗りなさい。案内してあげるから」と声をかけられる……。「よそもの」という着ぐるみを着たパワーというか、人気者気分を味わえる島でした(笑)。

キャプテンキッドの財宝が眠るといわれる島

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日本の島を歩き回る女子が厳選!“非日常”を味わう離島30

離島ひとり旅

大畠 順子
辰巳出版
2018-07-31

この連載について

初回を読む
私がひとりで離島を旅するわけ

大畠順子

2011年から、国内の離島をひとりで旅してきた大畠順子さん。 7年間の旅の体験をまとめた『離島ひとり旅』(辰巳出版)の出版を記念して、8月6日に「H.I.S.旅と本と珈琲とOmotesando」で行われたトークイベントの模様を特別...もっと読む

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oohatasan ケイクスさん連載2回目。今回はアクセスが困難な難関離島について、訪れて初めて分かる魅力です。 https://t.co/g2UsBDNFcf 約2年前 replyretweetfavorite