ヤマト浮上 ~宇宙戦艦ヤマト②~

2010年代に入ってから、ウルトラシリーズ、仮面ライダー、ヤマト、ガンダム、あるいは「ベルばら」「ポーの一族」などが次々と40、50周年を迎えている。それらはみな、単に昔のものとしてあるだけでなく、現役のコンテンツとして新作が発表され、映像化、舞台化されている。逆算すれば分かるが、これらの大半は1970年代に始まった。 1960年に生まれ、アニメ、特撮ものを最初期からテレビで見ていた中川右介(作家、編集者)が「リアルタイムの記憶を基にして目撃譚」として描くサブカル勃興史。

「記憶をたどりながら書きますが、公にするからには、記憶にだけ頼り、間違ったことを書いてはいかないので、改めて調べ、事実確認をして書きます。歴史家的視点と、当時の少年視聴者・読者としての記憶とを融合させ、「読者・視聴者としてサブカル勃興期を体験した者が書く歴史」を提示したいと思います。(筆者)


●『ワンサくん』での音楽的実験

『海のトリトン』に続いて、西崎が手がけたのが虫プロ最後の作品となる『ワンサくん』だ。だが『トリトン』と『ワンサくん』の間に、幻の企画がある。西崎はもともとアニメを作りたいわけではなく、儲かれば何でもいい。アニメがどうも儲かりそうもないので、次は特撮ものに触手を伸ばしていた。

 脚本家の藤川桂介によると、彼が特撮もの『サンダーマスク』の打ち合わせのために赤坂の喫茶店に行ったら、西崎が待っていて、強引に「特撮ものをやりたいので手伝ってくれ」と言われたという。その企画は円谷プロにいた成田亨のデザインまでできたところで潰えてしまい、西崎はアニメへ戻り、『ワンサくん』を作ることになる。

 この時に藤川が関わっていた『サンダーマスク』もまた手塚の原作である。もともとは虫プロで手塚のマンガ『魔神ガロン』を実写化しようという企画があった。しかし虫プロが倒産したので、その社員の一部が作った「ひろみプロダクション」が、新たに特撮ヒーローものを企画した。手塚は元虫プロの関係者が作るというので協力して、主人公は同じだが、まったく別のストーリーのマンガ『サンダーマスク』を「少年サンデー」に連載していたのだ。『サンダーマスク』は「原作・手塚治虫」となっているが、マンガが先にあったのではない。テレビ版は一九七二年一〇月から七三年三月まで放映されたが、それほど人気が出なかった。

 西崎が作ろうとしたのは、『サンダーマスク』とはまた別のもので、企画が潰えた後、成田亨がデザインしたヒーローは、七二年一〇月から日本テレビで放映された『突撃! ヒューマン!!』で使われる。

 七二年春頃、西崎や虫プロの元社員たちは、七二年一〇月スタートの番組へ向けて、あれこれと動いていたのである。しかし西崎の企画はなかなかうまくいかなかった。そのなかで唯一実現したのが、『ワンサくん』だった。

『ワンサくん』もまた手塚が原作だ。虫プロ商事が出していた「てづかマガジン れお」の創刊号である一九七一年一〇月号から最後の号となる七二年二月号まで連載された。つまり、西崎と訣別する前に手塚が描いたマンガである。だが、そのマンガの前に西崎のアイデアが、いわば「原案」として存在する。

 西崎は三和銀行に何らかのつてがあり、銀行が預金者や取引先に配るノベルティグッズのキャラクターとして、イヌはどうかと提案した。「巨匠・手塚治虫がデザインするから、それを三和銀行のキャラクターにしてくれ、そうすれば、手塚がマンガを描き、さらにテレビアニメにもする」という大風呂敷を広げたのだ。すると三和銀行が乗ってきた。

 西崎は手塚にイヌのキャラクターをいくつか描かせ、そのひとつが採用された。これは連載開始の前のはずだから、七一年夏頃だろう。そして九月発売の「れお」で『ワンサくん』の連載が始まる。「ワンサ」は「サンワ」をひっくりかえしたネーミングである。一〇月からアニメ『ふしぎなメルモ』が放映され、翌七二年四月からアニメ『海のトリトン』のテレビ放映が始まるが、この時点で手塚は西崎に騙されたと思っており、絶縁宣言をしているようでもあるのだが、契約があるせいか、完全に西崎と縁を切れない。

 一九七二年一月に「れお」二月号が発売されたが、これが最後の号だった。マンガの『ワンサくん』は未完に終わったが、西崎はテレビアニメ化を実現させた。一年後の一九七三年四月から、虫プロを制作プロダクションにして、関西テレビをキー局にして放映されるのだ(一九七三年四月二日から九月二四日、月曜夜七時)。

『ワンサくん』は西崎がアニメ化権を持っていたので、虫プロで制作することになると、西崎は虫プロの役員にもなった。西崎は『トリトン』のときよりも積極的に制作に口を出し、「ミュージカル・アニメーション」を目指すと宣言した。もともと音楽興行の世界にいたので、歌と踊りの分野の人脈がある。音楽には宮川泰を起用し、日劇の演出家である日高仁にも協力してもらった。

 ミュージカルと謳っただけあって、『ワンサくん』は毎回のように新曲が作られ、当時のアニメとしては音楽を重視した作りになっていた。『宇宙戦艦ヤマト』は宮川泰の音楽なくしては考えられない作品となるが、その前哨戦として『ワンサくん』があるのだ。

 こうして『ワンサくん』は「虫プロ制作の手塚アニメ」だけれど「手塚は関与しない」という複雑な背景事情のもとで制作、放映された。

 僕は『ワンサくん』は見なかった。同時間帯にNETで放映されていた横山光輝原作の『バビル2世』を見ていたのだ。中学一年生男子としては、たとえ手塚先生の原作でも、子供向けのイヌのミュージカルよりも本格SFである『バビル2世』のほうが面白そうだったのだ。横山光輝の原作を「少年チャンピオン」で読んでいたからでもある。

 一九七三年の虫プロは、劇場用アニメ『哀しみのベラドンナ』を製作し、六月に公開されたが、興行成績は惨敗に終わった。テレビアニメの受注もできなくなっており、『ワンサくん』が九月に終わると、その次の仕事は何も決まっていない。その八月に、虫プロ商事のほうが先に倒産した。虫プロ商事と虫プロは別の会社なのだが、世間と銀行からは同一視され、虫プロへの融資が止まり、結局、一一月に倒産した。

 虫プロのテレビアニメは『鉄腕アトム』に始まり『ワンサくん』に終わったのだ。

 虫プロ倒産時、西崎がどのように動いたかはよく分からない。すでに西崎はいつの間にか別のアニメ制作会社「ズイヨー」の役員にもなっており、SF作家でかつて虫プロにいた豊田有恒や、シナリオライターの藤川桂介、そして虫プロにいた山本暎一などと、本格SFアニメの企画を練っていた。宇宙人による地球侵略にどう立ち向かうかというストーリーだった。

 しかし、この時点ではまだどのテレビ局も乗ってこなかった。

 この新企画が、後の『宇宙戦艦ヤマト』だった。


●ヤマトが登場した頃のアニメ、特撮

戦艦大和が蘇って宇宙戦艦になるアニメが始まる—そんな情報を得たのは「少年サンデー」か「少年マガジン」だったと思う。第一回が始まる数日か数週間前で、それなりに期待して、僕は放映日を迎えた。そしていまふうに言えば「想定外の出来」に驚き、感動し、興奮した。一九七四年一〇月、中二の秋である。

 一九七四年秋は、ウルトラマンは『レオ』(七四年四月から七五年三月)、仮面ライダーは『アマゾン』(七四年一〇月から七五年三月)が放映されていた時期だ。ウルトラマンは『レオ』で、仮面ライダーは次の『ストロンガー』でそれぞれ一旦終わるので、どちらもこの時期はかつての勢いを失っていたことになる。

 それに代わって元気だったのが、マジンガー・シリーズで、四月からは『ゲッターロボ』が新たに始まり、九月に『マジンガーZ』から『グレートマジンガー』に交代したところだ。

 中二の僕は、これらの特撮ものやアニメを追いかけることはしていない。アニメは卒業しつつあり、『太陽にほえろ!』や、「赤いシリーズ」「白いシリーズ」などを楽しんでいた。

『宇宙戦艦ヤマト』は、そんなアニメを卒業しようとしていた世代に、「待った」をかけたのである。それは、六〇年代後半に『巨人の星』や『あしたのジョー』が、マンガを卒業しようとしていた高校生・大学生に対して、「待った」をかけたのと同じだった。


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中川右介 /角川新書

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nyanmage_x "「巨匠・手塚治虫がデザインする…さらにテレビアニメにもする」という大風呂敷を広げたのだ。すると三和銀行が乗ってきた。「ワンサ」は「サンワ」をひっくりかえしたネーミングである。" えええっ! 3ヶ月前 replyretweetfavorite

NakagawaYusuke 宇宙戦艦ヤマト編第二回。ようやく松本零士登場。 3ヶ月前 replyretweetfavorite