ウルトラマンのいなくなった地球 ~ウルトラ・シリーズの再出発②~

2010年代に入ってウルトラシリーズ、仮面ライダー、ヤマト、ガンダム、あるいは「ベルばら」「ポーの一族」等が次々と40、50周年を迎えている。これらは単に昔のものとしてあるだけでなく現役のコンテンツとして新作が発表され、映像化、舞台化されている。逆算すれば分かるが、大半は1970年代に始まった。1960年に生まれ、アニメ、特撮ものを最初期からTVで見ていた中川右介(作家、編集者)が「リアルタイムの記憶を基にして目撃譚」として描くサブカル勃興史。

記憶を辿りながら書きますが公にするからには、記憶にだけ頼り、間違ったことを書いてはいかないので、改めて調べ事実確認をして書きます。歴史家的視点と当時の少年視聴者・読者としての記憶とを融合させ「読者・視聴者としてサブカル勃興期を体験した者が書く歴史」を提示したいと思います(筆者)。

●『マイティジャック』の迷走

1968年の円谷プロダクションは『ウルトラセブン』の低視聴率だけでなく、1968年4月から土曜8時にフジテレビ系列で放映された1時間ものの『マイティジャック』の失速という大問題も抱えていた。

マイティジャックは秘密諜報機関の名称で、悪の組織Qと戦っている。このマイティシャックの主力メカがマイティジャック号という、飛行・潜水も可能な巨大戦艦で、この戦艦の動かし方が、特撮としての見どころとなる。「空飛ぶ戦艦」としては『宇宙戦艦ヤマト』をはるかに先駆けていた。

ドラマ部分は日活のスターだった二谷英明を主人公に、007あるいは『スパイ大作戦』を意識した、本格スパイアクションだ。番組全体としては、このスパイアクションこそがメインで、特撮は添え物的だった。怪獣は出てこない。

円谷プロダクションが社運を賭けた『マイティジャック』だったが、8時台の放映なので大人を対象としたのに円谷=怪獣というイメージが定着し、特撮の戦艦が出てくるので、大人は怪獣ものの一種と思って敬遠し、子供は怪獣が出てくると期待したのに出てこないので見なくなるという、最悪の事態となり、視聴率において見事に失敗した。第1回が11.3%で、第4回は7%にまで下がってしまい、浮上することはなかった。

円谷プロダクションが危機にあったと知るのは後のことだが、『マイティジャック』の迷走ぶりは小学生にも分かった。途中から『戦え! マイティジャック』という怪獣ものになってしまったのだ。

低視聴率のため26回の予定が13回で打ち切られてしまうと、円谷プロダクションはフジテレビと交渉し、7月からは30分番組『戦え! マイティジャック』として仕切り直した。時間帯を7時からに移して、今度は怪獣の出てくる子供向けのものにして、12月まで放映したのだ。

というわけで、1968年の円谷プロダクションは、前年から『ウルトラセブン』が続いているところに、4月からは『マイティジャック』が加わり2作となり、7月から9月は『ウルトラセブン』と『戦え!マイティジャック』の2作、10月からは『怪奇大作戦』と『戦え!マイティジャック』とずっと2作を並行して作っていたのである。

日曜7時のタケダアワーは、『怪奇大作戦』が終わると、次は円谷プロダクションではなく東映京都撮影所が制作する特撮時代劇『妖術武芸帳』が始まった。

妖怪ブームに便乗したものだが、もうブームは終わっていたのか、子供の求めるものではなかったのか、視聴率がふるわず、3カ月13回で終了した。僕はこの番組は記憶がない。見ていなかったのだろう。僕が見るようでなければ、高視聴率にはならない。

『妖術武芸帳』は13回で打ち切りとなるが、東映との契約は半年だった。東映は何とか後番組を受注しようと、急遽、決まったのが『柔道一直線』だった。梶原一騎原作で「少年キング」に連載されていた漫画の実写ドラマ化である。漫画は当初は永島慎二が描いていたが、途中で斎藤ゆずるに交代した。

『巨人の星』には1年遅れていたが、まだまだ梶原一騎原作のスポ根ブームは続いていたのだ。『柔道一直線』は常に20%を超える人気番組となった。僕も、もちろん見ていた。

しかし、それも「ブーム」である以上、2年も続けばいいほうだった。

●ウルトラの空白期

ウルトラセブンと別れた小2の僕を待っていたのは、『巨人の星』『タイガーマスク』『あしたのジョー』といった梶原一騎作品だった。

思えば1960年に生まれた僕の世代は、アトム、オバQ、ウルトラマンときて、小2から小3になると、テレビで『巨人の星』(1968年3月~71年9月)、『柔道一直線』(1969年6月~71年4月)、『タイガーマスク』(1969年10月~71年9月)、『あしたのジョー』(1970年4月~71年9月)、『アタックNo.1』(1969年12月~71年11月)、『サインはV』(1969年10月~70年8月)というスポ根もの(つまりは梶原一騎作品)がブームとなると、スポーツ不得意だった僕ですらも夢中になり、並行して『ゲゲゲの鬼太郎』(1968年1月~69年3月、71年10月~72年9月)で妖怪ブーム、創刊されたばかりの「少年ジャンプ」で68年12月から『ハレンチ学園』が始まって69年になるハレンチ・ブームになると、その時々のブームに見事に乗っていた。

こういう世代も、ちょっと珍しいのではなかろうか。「偉い」わけではないが、ある種の特権を感じるのだ。通っていた小学校では、1・2年の担任は中年か初老の女性(正確な年齢は知らないが、母より年長だった)で、学校にマンガを持ってくることは禁じられていたが、3年になって若い男性教員が担任になると、マンガが解禁された。

新しい担任は、大学を出て2年目か3年目だった。つまり学校は、入学したばかりの1・2年生と授業内容も難しくなる5・6年生はベテランに担任させ、どうでもいい3・4年生を若い教員に担任させる方針だったのだ。その担任自身がマンガ好きで、生徒から借りて読んでもいた。

というわけで、1969年から70年、僕のクラスはマンガの貸し借りが盛んだった。ちょうど「少年マガジン」が『巨人の星』『あしたのジョー』『天才バガボン』『ゲゲゲの鬼太郎』を擁して100万部を突破し、少年誌として最高であるばかりか、日本でいちばん売れている週刊誌となった時期だ。

思い出したが、当時のウルトラ・シリーズは、雑誌では講談社系のものに載っていた。「少年マガジン」にはこの時期、桑田次郎が描く『ウルトラセブン』が連載されていた。いまでいうメディアミックスが、ウルトラ・シリーズではすでに定着していたのである。

「少年マガジン」では大伴昌司によるグラビアページで、怪獣やメカ、秘密基地が詳細に図説されていた。そこにはテレビを見ているだけでは分からない情報が満載だった。ここにおいて、ただテレビを見ているだけの少年と、雑誌でさらに詳しく知っている少年との間に情報格差が生まれ、後者は「怪獣博士」として尊敬を集める(バカにされてもいたが)。

1968年は夏に「少年ジャンプ」が創刊された年としても歴史に残るが、当初は「ジャンプ」を読んでいる子は少ない。12月になって『ハレンチ学園』と『男一匹ガキ大将』の連載が始まり、翌69年になって、まず『ハレンチ学園』が大ヒットした。同時に少女マンガでも『アタックNo.1』と『サインはV!』というスポーツ漫画がテレビ化もされて人気があり、男子もクラスの女子から借りて読んでいた。さらに僕にとっては、手塚治虫と石森章太郎作品、白土三平のコミックスを読みあさっていた時期でもあった。

マンガは新書判のコミックスが各社から刊行され始めた時期で、週刊誌、月刊誌、コミックスの貸し借りが盛んになされていたのだ。これは小学生だけではなく、もっと上の世代も同じはずだ。学校での貸し借りだけでなく、ラーメン屋や理髪店にも少年誌は置いてあったから、「少年マガジン」が100万部売れていたとしたら、読者の数は5倍、10倍はあったはずで、まさに日本一読まれている雑誌だった。

●苦肉の策「ウルトラファイト」のもたらしたブーム

面白いものがたくさんあったので、小2の秋に『ウルトラセブン』が終わっても、大きな喪失感があったわけでもない。

このまま完全に終わったら、ウルトラマンもウルトラセブンも、『月光仮面』のように当時の子供たちの想い出のなかに残るだけであったろう。実際、『ウルトラマン』『ウルトラセブン』と同時期にテレビやマンガで生まれたヒーローの多くが、その後、復活していない。

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2016-02-25

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a_tocci 子供は怪獣が出てくると期待したのに出てこないので見なくなるという、最悪の事態となり、視聴率において見事に失敗した。第1回が11.3%で、第4回は7%にまで下がってしまい、浮上することはなかった。 https://t.co/sJUCG0mFGU 5ヶ月前 replyretweetfavorite

a_tocci 円谷プロダクションが社運を賭けた『マイティジャック』だったが、8時台の放映なので大人を対象としたのに円谷=怪獣というイメージが定着し、特撮の戦艦が出てくるので、大人は怪獣ものの一種と思って敬遠し、https://t.co/sJUCG0mFGU 5ヶ月前 replyretweetfavorite