ウルトラマンがやってきた ~ウルトラ・シリーズの再出発①~

2010年代に入ってウルトラシリーズ、仮面ライダー、ヤマト、ガンダム、あるいは「ベルばら」「ポーの一族」等が次々と40、50周年を迎えている。これらは単に昔のものとしてあるだけでなく現役のコンテンツとして新作が発表され、映像化、舞台化されている。逆算すれば分かるが、大半は1970年代に始まった。1960年に生まれ、アニメ、特撮ものを最初期からTVで見ていた中川右介(作家、編集者)が「リアルタイムの記憶を基にして目撃譚」として描くサブカル勃興史。

記憶を辿りながら書きますが公にするからには、記憶にだけ頼り、間違ったことを書いてはいかないので、改めて調べ事実確認をして書きます。歴史家的視点と当時の少年視聴者・読者としての記憶とを融合させ「読者・視聴者としてサブカル勃興期を体験した者が書く歴史」を提示したいと思います(筆者)。

ウルトラ・シリーズの起点を、『ウルトラQ』に置くならば1966年となる。だから「1970年代にはじまった」に含めるべきではないかもしれない。しかし、『ウルトラQ』に始まる「空想特撮シリーズ」は、1968年の『ウルトラセブン』でいったん終わったし(『怪奇大作戦』までとの解釈もある)、作品間に共通の世界観はなく、それぞれ独立した作品だった。1968年9月に『ウルトラセブン』が終わり、2年半の空白の後、1971年4月に始まった『帰ってきたウルトラマン』こそが、今日まで続くウルトラ・シリーズの起点とも考えられる。まず、このややっこしい関係の整理から始めよう。

●怪獣ブーム

ウルトラ・シリーズの原点である『ウルトラQ』は、TBS系列で日曜7時から、武田薬品工業提供の30分番組枠で放映された。この枠は後に「タケダアワー」と呼ばれるが、当時はそういう呼称はなかった。

「タケダアワー」の第1作は『月光仮面』で、広告代理店の宣弘社が制作した。僕にとっては生れる前の話だ。以後もタケダアワーでは宣弘社制作の子供向けのテレビ映画が放映され、『ウルトラQ』の前は『新・隠密剣士』だった。これも覚えていない。

『ウルトラQ』は1966年1月に放映が始まり、6月で終わって、7月から『ウルトラマン』になる。僕にとっては幼稚園時代にあたり、アトム、サンダーバード、オバQとともに、リアルタイムでの記憶がある最初期の番組だ。つまり『ウルトラQ』以前は僕にとっては「有史以前」なのだ。

タケダアワーは『ウルトラQ』から宣弘社の制作ではなくなる。言うまでもなく、『ウルトラQ』は円谷プロダクションの制作だ。東宝の特技監督、ゴジラの生みの親の円谷英二が作った制作会社である。円谷プロダクションとしても『ウルトラQ』は最初のテレビ映画だった。当初は「アンバランス(UNBALANCE)」というタイトルで、SF色の強いドラマで、怪獣が毎回出る予定ではなかった。ある程度、制作が進んだ段階で怪獣ものをメインにすることになったという。

1954年の『ゴジラ』に始まる東宝の怪獣映画(「特撮映画」ともいう)は、当初は子供向けの映画ではなかったが、やがて客層を子供に絞るようになっていった。ゴジラだけでなく、モスラ、ラドン、キングギドラなどの人気怪獣は、何度も登場するようになっていた。子供が怪獣が好きだということは、テレビ会社も分かっていたはずだが、特撮ものは普通のドラマよりも製作費がかかるので、手を出すところがなかったのだ。

円谷英二も、怪獣ものを作りたくてテレビに進出したわけではなかったようだが、結果として、『ウラトラQ』によって怪獣ブームが起きた。それまでは夏休みや冬休みに映画館でしか見ることのできなかった怪獣が、毎週テレビに登場したのだ。子供たちが飛びつかないはずがなかった。

『ウルトラQ』で怪獣の人気が高まり、続く『ウルトラマン』(1966年7月~67年4月)では、怪獣に加えて、それを倒すヒーローを登場させると、怪獣ブームはさらに沸騰というか爆発的なものになった。ウルトラマンだけでなく、他にもヒーローがいて相乗効果となっていた。

『ウルトラマン』と同時期にスタートしたのが手塚治虫原作の『マグマ大使』だ。

『ウルトラマン』が日曜7時で7月10日に前夜祭、17日が第1話の放映だったのに対し、『マグマ大使』はフジテレビ系列の月曜7時30分からの30分番組として7月3日に始まったので、「日本初の特撮巨大ヒーロー」の栄誉はマグマ大使にある。

フジテレビの月曜7時30分は、『マグマ大使』の前には1年間にわたり手塚治虫原作のアニメ『W3(ワンダースリー)』が放映されていたので、手塚作品が続いていたことになるが、『W3』は虫プロダクション制作のモノクロのアニメで、『マグマ大使』はカラーの実写特撮ものだったので、雰囲気はまったく異なった。

TBSのタケダアワーは、『ウルトラマン』が67年4月に終わると、宇宙を舞台にしたSFアクション『キャプテンウルトラ』になってしまう。これには巨大怪獣が出ないので、あまり人気がなかった(とはいっても、視聴率20%台だった)。制作は円谷プロダクションではなく、東映が担った。円谷プロダクションのような制作会社だけでなく、大手の映画会社も、テレビの仕事を積極的に受注するようになっていたのだ。

映画会社はテレビが普及しだした頃は電気紙芝居とバカにしていたが、年々、映画の観客動員数が減り、映画館も少なくなっていたので、背に腹は代えられず、撮影所とスタッフを活用するためにテレビ映画を受注していた。

『ウルトラマン』が終わって半年後に、満を持して登場したのが、『ウルトラセブン』(1967年10月~68年9月)だった。しかし『ウルトラセブン』は後半になると視聴率で苦戦し、「怪獣ブームは終わった」と言われしまう。子供は飽きっぽく、2年しかブームは持続しない。それは、多分、昔もいまも同じだろう。1968年になると、スポ根ブームと妖怪ブームが始まっていたのだ。

●ブームの考察

不思議なのは、子供はみな「2年で飽きる」としても、毎年、100万人以上の子が生まれているわけだから、人気のあるものは半永久的に人気が持続しそうなものに、1960年代は、全ての人気キャラクターが持続しない。

いまは『ドラえもん』をはじめ、『クレヨンしんちゃん』『名探偵コナン』、あるいは仮面ライダーなど、テレビでの放映がずっと続き、毎年、新作映画も作られている人気シリーズがあるので、それが当たり前のように思ってしまうが、1960年代後半から70年代前半には、爆発的な人気が出るとみな「一過性のブーム」で消えていった。

「1967年の小学1年生」に人気があったキャラクターは、なるほど「1969年の3年生」は飽きているとしても、テレビを見始めたばかりの「1969年の1年生」には人気があるかもしれないのに、消えてしまうのだ。

1960年代は、作り手・送り手側のほうが、少しでも人気が下がると、すぐに次のものへ乗り換えていた。それは、「永遠に人気のあるキャラクター」の前例がまだ存在していなかったからだろう。あるいは、当時のテレビ関係者は、常に新しいものを創ろうとしていたとも言える。

■ウルトラセブンの苦戦

『ウルトラセブン』は1967年10月に始まり、後半の68年4月からはアニメ『巨人の星』と重なっていた。実写とアニメでは、普通は実写のほうがリアリティがあるわけだが、『ウルトラセブン』は宇宙人との闘いというSFで、『巨人の星』は現実の読売巨人軍の選手(当時は川上哲治が監督で、王貞治と長嶋茂雄がいて、巨人は9連覇のただなかにある)が出てくるので、この2作ではアニメのほうがリアリティがあった(『ウルトラセブン』放映中は星飛雄馬はまだプロ野球には入っていないが)。

『ウルトラセブン』の視聴率は、67年10月1日の第1回「姿なき挑戦者」が33.7%、第2回「緑の恐怖」が33.8%となったが、これが最高で、だんだんと下がり、69年になると30%を割ることも多くなり、6月には20%も割ってしまう。裏番組に子供が飛びつきそうなアニメ、特撮ものが他にあったわけではないので、「視聴者を奪われた」というより、「視聴者に見放された」のである。

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コメント

Sabaki_K_Shiono いや、キャプテンウルトラにも巨大怪獣は出てきます… 4ヶ月前 replyretweetfavorite

a_tocci この2作ではアニメのほうがリアリティがあった(『 4ヶ月前 replyretweetfavorite