超絶美味魚・ウツボを釣ろうとして深手を負った話

「野食」とは野外で採取してきた野生の食材を普段の食卓に活用すること。日々、まだ知らぬ美味しい食材を求めて南へ北へ。野食ハンターの茸本朗さんが今回チャレンジしたのは、「脂ののったフグ」の味わいがするという超絶美味魚・ウツボ。しかしものすごくおいしい反面、非常に獰猛で危険でもあるウツボに咬まれ、深手を負ってしまうのでした。。


凶悪な牙が並ぶクロタチカマスの口

野食における危険は中毒だけではありません。
野生動物の中には強いアゴや歯(牙、嘴etc.)による物理攻撃を得意としているものが少なからずあり、捕獲時にひどいケガを負わされることがあります。

野生動物による物理攻撃と聞いて、多くの方はイノシシやクマのような大型生物を想像されるかもしれませんが、そういう獲物を追うハンターは常に反撃を食らう想定をしているので、大きな事故につながることはさほどありません。
危ないのはむしろ、一見すると危険が少ないように見える魚釣りだったりします。

魚たちは手を持たないため、外部とのコンタクトはおもに口を使うことになります。そのため歯や顎を発達させ、外敵への対抗手段にすることが多いです。それはぼくらヒトに対しても有効な武器となりえるわけです。


ぼくは多くの釣り人と比べると非常におっちょこちょいなうえ、過去の失敗から学ぶことが少なく、いつも同じパターンでダメージを負わされています。読者諸兄はぼくよりもほんのちょっぴり賢いのでこんなマヌケな目には合わないと思いますが、万が一ということもありますし、同じ目に遭わないようこれまでの「咬傷被害」について語ってみたいと思います。


あの日、ウツボの敏捷さがぼくの想像を上回った

みなさまは「ウツボ」という魚を食べたことがありますか?


脂ののった旬のウツボ

高知県や和歌山県など、黒潮洗う太平洋岸各地で食用にされている、ヘビみたいな見た目の魚です。

知る人ぞ知る美味であるウツボ、その味を形容するのにいろいろな表現が用いられますが、個人的に一番気に入っているのが「脂ののったフグ」
筋肉に強い弾力があり、薄造りにするとフグのような歯ごたえが楽しめながらも、フグと異なり大量の皮下脂肪をため込んでいる(とくに旬の冬)ため、脂の甘みも同時に味わえるという最強の魚です。
その味は、あらゆる魚の中でも上位に来るものだと思っています。

ぼくは7年ほど前にウツボの美味しさに気づいてから、冬になると毎週のようにウツボ釣りに出かけ、その美味を楽しんでいます。


上がウツボの薄造り、右がタタキ(左下はイシダイ)

刺身(薄造り)もさることながら、ゼラチンでぷりぷりの皮の味も一緒に楽しめるタタキ、魚なのに赤ワインとの相性も抜群な唐揚げ、抜群の出汁を活かしたラーメンなど、味わい尽くそうとしても尽くせないほどです。
こんなに美味しいのですが、ぼくの住む神奈川県ではほとんど流通することがありません。そのため、食べたくなったら自分で釣るしかないのです。

なぜ流通しないのか。ひとつには「食用にする文化が存在しないため、獲っても買い手がつかない」ということがあるでしょう。
しかしそれ以上に大きいと思われるのが「非常に獰猛で危なそうな見た目をしているから」という理由。

劇場でシン・ゴジラをご覧になったみなさま、初めて日本に上陸した「第2形態(通称・蒲田くん)」を見たとき「こいつ、やべぇ顔してるな」って思いませんでしたか?
ウツボはあれにそっくりです。


メーターオーバーの大型個体、大きいほど美味なのが特徴

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野食ハンターの七転八倒日記

茸本朗

「野食」とは、野外で採取してきた食材を普段の食卓に活用する活動のこと。 野食ハンターの茸本朗さんは、おいしい食材を求めて日々東奔西走。時にはウツボに噛まれ、時には毒きのこに中毒し、、、 それでも「おいしいものが食べたい!」という強い思...もっと読む

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コメント

s_yut ウツボってそんなに美味しいのか…… 4ヶ月前 replyretweetfavorite

sfrn #スマートニュース スマートニュースに夜食ハンマープライスの記事?と思ったら、新連載って言ってたアレか。亀出してくる辺り流石 5ヶ月前 replyretweetfavorite

granat_san どの歯も大変痛そうだ。やばい。 5ヶ月前 replyretweetfavorite

mr_malaprop_jr ナメタラアカン!: 5ヶ月前 replyretweetfavorite