​血液と血管の健康が、「健康寿命」を決める

健康診断で「血糖値」が気になるビジネスパーソンは多いことだろう。中には「高め」という指摘を受けたことのある人もいるかもしれない。血糖値が高い状態が続くと糖尿病になり、はては腎不全や末梢神経障害につながる。「健康寿命」(人生を健康な心身で過ごせる期間)を決める、「血液」「血管」に関する刊行法について、『最強の健康法 病気にならない最先端科学編』においてこの分野のエキスパート、板倉弘重氏に話を聞いた。


糖尿病と高血圧は、食事と運動で予防しよう

「ムーギーさん、砂糖が溶けるとベタベタしますよね。あれと同じで、血液中のブドウ糖が増えすぎると、血液中のタンパク質にベタベタとくっつきAGEsとなります。これが糖尿病につながります」

こう話すのは、医学博士であり「血管」の専門家、板倉弘重氏だ。


健康診断で「血糖値」が気になるビジネスパーソンは多いことだろう。中には「高め」という指摘を受けたことのある人もいるかもしれない。血糖値が高い状態が続くと糖尿病になり、はては腎不全や末梢神経障害につながる。

素人なりに、ぼんやりとしたイメージはあったが、その正体は、血中で余ったブドウ糖がタンパク質とくっついて、AGEs(Advanced Glycation End Products)となり、さまざまな弊害を起こすことなのだ。

・クオリティ・オブ・ライフにも関わる糖尿病

血糖値はどんな仕組みで上がったり下がったりするのか、糖とタンパク質がくっついたAGEsが、血中でどんな悪さをするのか、それは後で詳しく見ていくとして、そもそも糖尿病を予防する方法はあるのだろうか。

「第一には血糖値を上げすぎない食事をとること。砂糖はもちろん、パンやごはんといった糖質の多いものを控え、食物繊維を豊富にとりましょう。

第二には運動習慣、特に歩く習慣をとり入れることですね。肥満は糖尿病を招く一大要因ですから、太り気味の人は早めに運動習慣をとり入れ、肥満解消していくことをおすすめします」

糖尿病は生活習慣病である。つまり生活習慣によって、防げるものだ。血糖値が正常範囲内の人も、すでに血糖値が高めで「糖尿病予備軍」の人も、是非これから生活習慣を見直して、この「知れば知るほど恐ろしい糖尿病」を防いでいこう。

・高血圧の予防・改善には血糖値を上げず、血管壁を強化する食事が大切

血液に関連してもう一つ関心が高いと思われるのが、「高血圧」であろう。高血圧は、読んで字のごとく、血液の圧が高いということ。血管への圧力が高まるということだから、放っておくと血管壁がどんどんダメージを受け、動脈硬化を引き起こす。新しいしなやかなホースが、水アカがたまって汚く硬くなるように、血圧が高いと血管壁に沈殿物が付着していき、硬くなるのだ。

また血圧が高まることで、血管壁の弱っている箇所が風船のように薄く膨み、そこに血液がたまる。これが動脈で生じたものが「動脈瘤」だ。加えて、いわゆるドロドロ血液によっても血圧は上がる。

そして脳や心臓で動脈瘤が破裂したり、ドロドロした血液が詰まったりすれば、深刻な後遺症や、下手をすれば死に至る。脳の血流に支障が生じ、血管型認知症になる場合もあるのだ。

高血圧は、糖尿病と並んで、早いうちから予防・改善のための行動を起こしていきたいものだが、具体的にはどうすればいいのだろう。

「糖尿病予防として挙げた、血糖を上げにくい食事は、高血圧の予防にもなります。加えて重要なのは、血管壁を強化することと、血圧そのものを上げないようにすることの2点。どちらも食事で可能です」

血管を強くすると同時に、血圧の上昇を抑える。この双方を、食事でコントロールできるというのだ。それではこれから、糖尿病と共に高血圧も予防・改善するための方法を見ていこう。

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