応仁の乱を境として、日本美術は大きく変わった

大人の教養として知っておきたい西洋美術と日本美術の全体像について、アートコンシェルジュの山内宏泰さんに教えていただくこの連載。第7回目は、飛鳥時代から江戸時代までの日本美術の大きな流れについてです。応仁の乱を境に、日本美術は大きく変わったのだそう。何がどう変わったのでしょうか?

日本美術のピークは浮世絵、とりわけ葛飾北斎にありというのが前回のお話。
では改めて、ピークへ至るまでの日本美術の流れをおさらいしてみましょう。
日本では美術の守備範囲がかなり広い(何しろ茶器、つまり日用品がその中核を為したりしますから)ので、ここでは主に絵画のみを見ることとします。

日本の絵画が本格化したきっかけは仏教

歴史の教科書でもおなじみの通り、日本美術の歴史はたいてい縄文時代から語り起こされます。炎が燃え上がるような火焔型(かえんがた)土器、宇宙人をかたどったのかと思わせる土偶などがすぐ思い浮かびますね。ただし、平面に図像を描く例はまだ見られません。
弥生時代になってようやく、銅鐸という祭祀用青銅器の表面に図柄が描かれるようになります。これが日本の平面表現、つまり絵画の始まりかもしれません。
その後、絵画表現が本格化するまでにはちょっと間があって、7世紀以降、つまり飛鳥時代以降からとなります。きっかけは、中国からの仏教伝来です。

当時の日本からすると、仏教は最先端の外来思想。これを受け入れるには、考え方や生活をガラリと変えねばなりませんでしたが、当時の人々は躊躇しませんでした。ちょうど明治維新によって西洋の文化文明を一挙に取り入れたように、いえおそらくはそれ以上の大変化を日本は経験します。

仏教国家となった日本では、文化も丸ごと中国からの輸入品を摂取します。数々の仏像が日本でもつくられるようになり、仏やその教えを題材にした仏画も盛んに描かれます。
そのうちのひとつ、8世紀に描かれた《吉祥天女画像》は優美な色合いがよく残っており、線描も繊細でため息が出ます。

これを超える絵なんて、その後の長い日本美術史を見渡してもはたしてあるかどうか。ことアートにおいては、時代を経るごとにものごとは発展していくという進歩史観など、まったく当てはまらないんじゃないかと痛感します。

かように日本全体が仏教文化の摂取に努めたのは、飛鳥〜奈良〜平安の各時代あたりということになります。吸収力の高さは、昔も今も変わらぬ日本の特長。仏教はすみやかに日本の生活や精神の隅々にまで入り込んでいきます。

仏教のエッセンスが理解し尽くされたあとに生まれた絵

日本文化は吸収力と同時に、応用力に秀でているのもまた確か。仏教のエッセンスを理解し尽くすと、今度は日本の風土や人の気質に合わせてどんどん変形させていくこととなります。

絵の世界でいえば、中国伝来の「漢画」と、もともとの日本の伝統に外来要素を溶け込ませた「やまと絵」、ふたつの系譜が同居するようになりました。
時代区分が「平安」から「鎌倉」へと移り変わる12世紀あたりになると、日本流の勢力が強まってきます。それをよく表すのは絵巻物ですね。
歴史上の事件をいわばドキュメンタリータッチで扱った《伴大納言絵巻》。おなじみの王朝文学を絵に仕立てた《源氏物語絵巻》。ウサギやカエルを擬人化する奇想天外な設定とユーモラスな絵柄で魅せる《鳥獣人物戯画》。このころに名作が続々と出ます。

絵巻物を通して、余白を巧みに活かす空間処理や、最小限の線で事物を表す描写など、日本の絵画特有の持ち味は磨かれていきます。それらが洗練の極みに達した表現は、現在のわたしたちが手にとる漫画の中に見られるんじゃないでしょうか。

鎌倉、室町時代の美術が影響を受けたのは「禅宗」

時は鎌倉時代に至りました。実権を握った北条氏は中国・宋と活発に交易をします。改めて中国文化がどんどん流入するのですが、美術分野で影響が大きかったのは禅宗の到来です。
禅宗は各地に広まっていきます。鎌倉幕府、それに続く室町幕府のどちらにも厚遇されました。質実剛健な思想が、武家の心性とぴったり合ったのでしょうね。

室町時代には、禅寺が中国文化の窓口のような存在になります。そこから書画、詩作、茶事、作庭などが武家、貴族、知識層へと浸透していきました。
のちに千利休によって大成される茶の湯、そこから派生した華道、龍安寺石庭に代表される枯山水の日本庭園、書道に水墨画。これら今も日本文化の粋と考えられているものは、どれも室町時代の禅寺が発端なのです。

絵画に絞れば、有力な禅寺の京都・相国寺から如拙、周文、雪舟ら、現在は国宝級とされる絵師たちが続々と輩出されました。

室町幕府は、15世紀後半の大きな戦乱たる応仁の乱を機に、瓦解へと向かいます。その後は戦国時代、そして天下統一を経て江戸時代となります。

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大人の教養としてのアート入門

山内宏泰

ルノワール、ゴッホ、ピカソ、葛飾北斎……名前を聞いたり作品を観たことはあるけれど、「印象派」の意味やピカソが偉大な理由を説明できる人は少ないのではないでしょうか。大人の教養として知っておきたい西洋美術と日本美術の全体像について、アート...もっと読む

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コメント

guriswest すごい絵って。すごいなぁ、と単純に思うよなぁ。いつの時代の誰の作品でも。永遠不変の美=アート? 10ヶ月前 replyretweetfavorite

showgo https://t.co/1079mj8Lk5 10ヶ月前 replyretweetfavorite

zoukeionline こういう視点で見たことなかったな。なるほどと思いました。 https://t.co/hI14YPdq9M 10ヶ月前 replyretweetfavorite

marekingu #スマートニュース 10ヶ月前 replyretweetfavorite