印象派の元祖? 西洋に影響を与えた日本のアート

大人の教養として知っておきたい西洋美術と日本美術の全体像について、アートコンシェルジュの山内宏泰さんに教えていただくこの連載。第6回目は、印象派以降の西洋画家に大きな影響を与えた「ジャポニスム」についてお伝えします。

今回からは日本美術を見ていきます。アートは人の嗜好、生活の習慣、考え方と深く関わっています。美術史の流れをひと通り知っておくことは、今を生きるわたしたちにとって必須の教養。ややこしい時代区分や難しい用語は抜きにしますので、ぜひ全体像をつかんでおきましょう。

日本美術のピークはどこにある?

西洋美術史におけるピークは印象派である、これまでの回でそうご紹介しました。外界を「見えるがまま」に描きたいという、幾多の画家が追い求めた写実の夢を極めたのが、印象派だったからです。

では、日本美術のピークはどこにあるか。いろいろな考え方がありましょうが、ここではひとりの絵師の存在を頂点とみなしたい。その名は、葛飾北斎です。 18世紀後半から19世紀前半、つまりは江戸時代の後期に生きたのが葛飾北斎です。当時隆盛だった浮世絵版画の世界に長く身を置き、いまに残る傑作をたくさん残しました。最もよく知られているのは、「冨嶽三十六景」でしょうか。

大波の向こうにぽつりと富士の山容が見える《神奈川沖浪裏》や、朝焼けに染まる富士山が画面に鎮座する《凱風快晴》は、このシリーズに収められています。これらを目にしたこと、きっとありますよね。
誰もが知っているイメージをいくつも生み出した。それだけでじゅうぶんにすごいことですが、くわえて北斎の作品には日本美術の特質がぎゅっと詰まっている。彼の絵こそ日本美術のピークと断言したくなる所以は、そこにあります。

北斎のなにがすごいのか

では北斎の美点とは、どんなところなのでしょうか。

まずは何といっても、画力が群を抜いています。事物を描写する手技は、あらゆる日本美術の作者を見渡しても、いえ西洋美術の画家たちを含めてもナンバーワンといえましょう。とくに、人物や動物の動きを瞬時に捉え絵に留めてしまう業は、他の追随を許しません。
躍動感やモノの性質を表すために北斎が心を砕いたのは、線の描き方です。一本の線の太さ細さ、勢いや滲み具合によって、あらゆるモノを描き分けています。
そもそも、墨を毛筆につけて描くことを基本とする日本美術では、描線こそが命。油彩や水彩で色を塗っていくことを作画の中心に置き、基本的にモノの輪郭線を描く習慣のなかった西洋絵画とは、線を重視する度合いが明らかに違うのです。

北斎の代表的イメージをいま一度、持ち出してみます。

《神奈川沖浪裏》の画面に迫力を生み出しているのは、まるで生きものみたいにうねり高ぶる海の波です。これは力感あふれるたくましい線で縁取られていますね。
対照的に、遠景にぽつり置かれた富士山は、硬くて落ち着いた線で描かれます。手前の「動」と奥の「静」。両者の対比が描線の質によって強調されているわけです。

構図の大胆さも北斎の持ち味です。実際にそう見えるかどうかなどに頓着せず、画面におもしろい効果をもたらすことができると踏めば、モノのかたちを平気で歪めるし、遠近感も自在に変えてしまう。とことん自由です。
「冨嶽三十六景」は房総から名古屋までの富士が見える光景を描いていますが、各所から富士山が見える大きさなんて、まったく適当です。北斎の画面上では、あらゆるものが構成上の要求に合わせて変形されていくのでした。

描くモチーフが森羅万象にわたるのも、突出している点です。見たものに正確なかたちを与えることのできた北斎は、目に映るものを片っ端から描いて飽きませんでした。彼はその名も「北斎漫画」と称する画譜を刊行しており、これには人物のさまざまな表情やポーズ、あらゆる動物、植物、小さい虫までが精細に描かれ載っています。

北斎にとっては富士山だろうとバッタ1匹でも、描く対象としての興味深さに何ら変わりがなかったのでしょう。とるにたらないものなど、この世にひとつもないと言わんばかり。彼の画業は、どんなものにも生命が宿っていてその価値は等価であるという、日本に古来伝わるアニミズムの思想に貫かれているともいえます。

北斎が西洋美術に与えたインパクト
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大人の教養としてのアート入門

山内宏泰

ルノワール、ゴッホ、ピカソ、葛飾北斎……名前を聞いたり作品を観たことはあるけれど、「印象派」の意味やピカソが偉大な理由を説明できる人は少ないのではないでしょうか。大人の教養として知っておきたい西洋美術と日本美術の全体像について、アート...もっと読む

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