5000通のFAX、注文はたった200件。それでいいのか出版営業

キャッシュを作れば倒産しないと学んだ美鈴。さっそく営業部・早瀬にそのことを伝えに行くが「営業の現場もわからない美鈴社長に、あれこれいわれる筋合いはありません!」と叱られてしまい……―― 平凡な女子高生が、青春を賭けて、倒産寸前の出版社立て直しに挑む。「出版業界」のリアルを描き出しながら、必須のビジネス教養も一気に学べる、疾走感満載のビジネス小説、第8回!

美鈴、再び「三毛猫茶房」へ

美鈴が「三毛猫茶房」に到着するころには、全身汗だくになっていた。

キャミソールが肌にへばりついて気持ちが悪い。今朝見たテレビの天気予報では、「朝7時半にもかかわらず、30℃を超えている」とお天気キャスターが興奮気味にレポートしていた。5日連続の猛暑日は確実だという。

そういえば、昨夜、高校のクラスメイトから「明日プールに行こう」と誘われたけれど、断らざるをえなかった。社長だからしかたがない。しかも、今は会社存亡の危機だ。のんきにプールで遊ぶ気にはならなかった。

三毛猫茶房の重厚な木製の扉を開ける。

だが、店内に石島の姿はない。それどころか猫さえ1匹も見当たらない。猫カフェだと いうのに!

美鈴がおそるおそる店の奥に入っていくと、厨房のほうから男性の声が漏れ聞こえてく る。

「シロく~ん、今日も男前ですにゃ?」
「クロちゃ~ん、キミの肉球はかわいいにゃ?」

姿は見えないが、男性の甘えた声だ。「猫なで声」というのは、まさにこんな声をいうのだろう。美鈴は背筋がゾクゾクとするのを禁じえなかった。

もしかして、石島さん?

昨日はとてもクールな口調で理路整然と利益とキャッシュについて教えてくれた、あの石島さん? うそでしょ?

美鈴が混乱した状態でカウンターの前に立ち尽くしていると、店の奥から人影があらわれた。白シャツに黒いベスト、そして黒い蝶ネクタイ。オールバックにまとめた黒髪と、金色の丸フレームの眼鏡。どこからどう見ても石島だ。

口を半開きにしながら立つ美鈴の姿に気づくと、石島は切れ長の細い目を見開き、「ギョッ」と声を出した。

だが、驚きの表情を見せたのは一瞬で、1秒後には昨日と同じ重低音で、「いらっしゃいませ」と美鈴を迎えた。

「今の声、もしかして石島さん?」

美鈴は確かめずにはいられなかった。

「ああ、聞いていましたか。あれは、アルバイトの大学生ですよ。猫たちにご飯をあげていたところで」

石島の表情はピクリとも動かない。

「えっ!? アルバイトも雇っているの? 昨日はいなかったような……」

「忙しい日には、たまに手伝ってもらっているんですよ」

「そっか」といいながら、美鈴はカウンターに身を乗り出し厨房をのぞきこみながら「バイトさん、こんにちは!」と声をかけた。が、返答はない。

「あっ、彼には食材の買い出しに行ってもらったんです。裏口から出かけたようです。仕事が早くて助かります」

石島は相変わらずポーカーフェイスだったが、美鈴は石島のもみあげからツーッと汗が流れるのを見逃さなかった。さっきの猫なで声の正体が石島ではないかと指摘しようとすると、石島がそれを遮るかのように口を開いた。

「で、美鈴社長、今日は午前中から会社をサボってどうしたんですか?」

「ちょっと! サボりじゃないもん。教えてほしいことがあって来たの。それに社長なんだから、どこで何をしてたっていいでしょ」

「社長という仕事を勘違いされているようですね。社長が外で油を売っているような会社は、たいがいつぶれていくものです」

「はいはい、わかりました。いわれなくても、うちの会社はつぶれそうだけどね」といって、美鈴はてへっと舌を出した。それからあらためて姿勢を正してから本題を切り出した。

「石島さんの知恵をお借りしたいと思いまして」

「なるほど。昨日はサービスしましたが、今日は相談料をいただきますがよろしいですか?」

「えっ? お金とるの?」

この続きは有料会員登録をすると
読むことができます。
cakes会員の方はここからログイン

1週間無料のお試し購読する

cakesは定額読み放題のコンテンツ配信サイトです。簡単なお手続きで、サイト内のすべての記事を読むことができます。cakesには他にも以下のような記事があります。

人気の連載

おすすめ記事

倒産寸前! がけっぷちの出版社を救ったのは、女子高生の勇気と「ファイナンス」だった!

この連載について

初回を読む
女子高生社長、ファイナンスを学ぶ

石野雄一

小さな出版社の社長だった父の突然の訃報。 あとを継ぎ、社長に就任した女子高生の美鈴。 しかし会社は倒産寸前。銀行への返済期限は3ヵ月。 「出版不況」「返品の山」「使えない編集者」。 次々と難題が襲い掛かる。途方に暮れる彼女の前に 現れ...もっと読む

この連載の人気記事

関連記事

関連キーワード

コメント

izaken77 この連載おもしろいな! 2年以上前 replyretweetfavorite

chann_chang |石野雄一|女子高生社長、ファイナンスを学ぶ パワフルな見出しにあとずさる https://t.co/Rf3Ieh2ujO 3年弱前 replyretweetfavorite