見切りをつけて会社を売る。その見極めも才能のうち。

15歳で起業した著者が超富裕層になるまでの15年を振り返る『15歳で起業したぼくが社長になって学んだこと』特別掲載、第21回。安定した収入をもたらすSEO事業。しかし正田さんは、事業環境の変化を感じとっていました。いずれ割のいいビジネスではなくなる……。彼の下した決断とは?

第5章 模索と修業

会社売却

 SEO事業は相変わらず安定した収入をもたらしてくれていたが、徐々に以前ほどの勢いはなくなっていくような気がしていた。なぜなら、SEOを巡る環境が大きく変わりつつあったからだ。

 ヤフーやグーグルがキーワードの処理に関するロジックを変更するたびに、僕らは彼らがどのようにロジックを変えたのか推測しなくてはならなかった。リバースエンジニアリングといって、コンピュータの動作を解析し、どのようなロジックに変わったのかを突き止めるのである。

 このロジックの設定の仕方が年々一般的になってきたため、リンクをたくさん所有できる資本力のある会社がSEOに有利になるのは明白だった。当然ながら、そのようなSEO会社の台頭をヤフーやグーグルが許すわけはない。リンク先のソースや多様性、信頼度などがより重要視されるようになり、結局のところメディアとかコミュニティ要素を持っているサイトが上位表示されるようになってしまう。そうすると、SEO事業はあまり割のいいビジネスではなくなってきてしまうのではないか、と考えたのだ。

 SEO事業ばかりに頼るのは危険だと考えた僕は、ポータルサイトを運営して一発当てることを考え始めた。難しくなってきたとはいえ、SEOの機能を使って上位表示させる力はまだあるので、何らかの人気ポータルサイトを作れる見込みは十分にあった。

 では、どんなジャンルのサイトを作ればいいのか。そこで最初に思いついたのが、求人関連のものだった。これを皮切りに、僕たちは様々なポータルサイトを作っていく。医療系から不動産まで、思いつくものは何でも作った。完全に絵に描いた餅で終わってしまったが、ネット証券会社の設立まで考えて真剣に動いていた。作ったサイトの中のいくつかは軌道に乗り、うまくいったものはサイトごと売却。うまくいかないものは閉鎖した。

 2005年11月、SEO事業を行っている業界大手の「アウンコンサルティング」が東証マザーズへの上場を果たした。このニュースを聞き、僕は、このまま踏ん張ってSEOの事業者として上場することを考えるようになる。アウンコンサルティングに続けとばかりに、急遽、営業部門を強化して、地方のホテルにまで営業をかけたり、上場を見据えて監査法人とも契約したりするほどの力の入れようだった。

 ところがしばらくすると、同じくSEO企業の「フルスピード」が近々上場するという話が出てきた。この時点で僕は考え方を見直し、SEO事業から徐々に撤退していくことを決める。

 そう決めたのは、SEOのような業種は、先行している2社くらいまでにビジネスメリットが集中しやすく、後発の企業はジリ貧に陥りやすいという考えがあったからだ。これに加え、僕自身がプログラミングやSEOのシステムのことを詳しく知っているわけではないという事情もあった。

 エンジニアではない僕は、何かのプロジェクトを始めようとしても、エンジニアの知識がないのでとりまとめ役を務めることができない。したがって、仮に知識のないまま何かのシステムを作ろうとなった場合、全体の設計を把握できないままプロジェクトが進んでいってしまうことになる。

 そうなると、システム上に発生したバグを発見できないケースなども考えられ、最終的にシステムを立ち上げようとすると部分的な不具合に悩まされることが予想できた。これでは、コストダウンを図りながら大掛かりなプロジェクトを円滑に統括することなどはとても望めず、SEO事業を拡大させていくことについて不安を払拭することはできない。

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15歳で起業したぼくが社長になって学んだこと

正田圭

「僕は、どこにでもいるごく普通の子どもでした。両親はサラリーマンと専業主婦で、自分に特別な才能があったとも思えません」と語る著者、正田圭さん。そんな正田さんの「お金持ちになりたい!」という目覚めから、ついに超富裕層となった今日までの、...もっと読む

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keimasada222 会社売却のススメ https://t.co/pAVff9QT2o 3年弱前 replyretweetfavorite