血の味が…! もう二度とみょうなものは育てたくない

スーパーで見かけないような珍しい作物を育てることも、家庭菜園ならではの楽しみ方です。ある日、ほんの遊び心でサトウキビの苗を買った金田さん。夏を迎え、すくすくと育つサトウキビを見て急に不安がよぎります。この子、いったいどこまで育つの!?

楽しい個性派野菜

作ってみるとよくわかるが、スーパーで売られている野菜は、野菜の仲間の一部でしかない。

定番野菜はおいしいのだろうが、そこに個性派を加えると、畑も食卓も、ぐんと楽しくなる。珍しい野菜でも手軽に作ることができるのは、家庭菜園の楽しみのひとつだ。

私もいろいろな野菜を育ててきた。

たとえば、

結球しない芽キャベツの仲間プチヴェール。さっと茹でたり、オリーブオイルで焼いて塩コショウしただけで、とてもおいしい。我が畑に欠かせない冬野菜だ。

ファーベは、生で食べられるイタリアのソラマメ。日本のソラマメより細長く、豆の数が多い。

コリンキー。皮のまま生で食べられるカボチャの仲間。浅漬けやサラダに。彩もきれい。

オカノリ。刻むと粘りが出る、クセのない葉野菜。

黒キャベツ。葉をかきとって収穫できるキャベツの仲間。風味がよく、スープや煮込み料理にする。

珍しい作物を育てるのは、とても楽しい。

ただ、私はひとつだけ、とんでもないものを作ってしまったことがある。

春の終わり、長野県へドライブにでかけたとき、野菜直売所の園芸コーナーで、ある苗を見つけたのだ。


できればこたえたくない

一見してレモングラスかと思ったが、近づいて表示を見た私は、思わずふき出した。

そして1ポットだけ、こっそりカゴに入れたのだ。

「何これ?」

ナイショでレジまで行こうとしたが、夫に見つかった。ポットを手にとり、ラベルを見るなり、夫はそれを私につき返した。

「こんなもの育ててどうするの? 返してきな」

「いいじゃない。遊び、遊び。砂糖がつくれるかもしれないんだよ」

それはサトウキビの苗だった。

「サトウキビって、沖縄あたりでしか育たないんじゃないの?」

「私もそう思うけど、こうして長野に売ってるんだから、きっと育つよ」

私はその苗を強引に購入し、畑の隅に植えたのである。

季節が夏に向かうにつれ、サトウキビは育ち始めた。

トマトやキュウリが実をつけるのを尻目に、ただただ上へ伸び、葉を増やすだけだ。

農園のメンバーも、最初はススキか何かの草だと思っていたはずだ。それが、私の背に並んだころ、「どうもおかしい」と気になりだしたらしい。草にしては、巨大すぎる。

ご近所のM島さんが、ある日とうとう私に聞いた。

「これ、何?」

「あはははは」できればこたえたくない。

「なんなのこれ? もしかして、育ててるの?」

しかたない。こたえるか。

「サトウキビです」

すると夫がすかさず言った。

「ぼくは、やめろって言ったんですよ」

私は振り向いて、夫をにらみつけた。夫は、窮地に追いこまれた妻を見放すクセがある。

「サトウキビ!?  砂糖まで作るつもりなの?」

「いやいや。遊びで植えたら、こんなことになっちゃったんですよ」

M島さんは大笑いして、おそらく周囲のメンバーに言いふらしたのだと思う。

その後もサトウキビは異様なほど伸び続けたのに、ほかのだれも「これ何?」とは聞かなかった。


記念写真など撮ってみました。
てのひらにのるほどの苗が3~4か月でここまで。どんな細胞分裂をしているんでしょうか。

いくら食われても惜しくない

ついにサトウキビは、夫の背丈もこえた。

背の高い植物だということは知っていたが、どこまで伸びるつもりだ。不安になった私は、ネットで調べて愕然とした。

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シロウト夫婦のズボラ菜園記

金田 妙

毎日、採れたての新鮮な野菜が食卓にのぼる。そんな生活に憧れる人は多いのではないでしょうか。自分で野菜を作れればよいけれど、畑はないし、仕事は忙しいし、週末は遊びたいし…。それでも、思いきって家庭菜園の世界に飛びこんでみたら、おもしろい...もっと読む

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コメント

tabipaw1 「この暴風のなか、きっとサトウキビは、歌舞伎の”獅子の毛振り”みたいに、長い葉をグルングルン振り回しているに違いない。」この一文に声出して笑ってしもたわー金田さん天才 |金田 妙| 2年以上前 replyretweetfavorite

MoSi000 東京でも、さとうきびて育つんだねー 2年以上前 replyretweetfavorite