疑心暗鬼

策略

黙って稽古場から姿を消す。仕事に穴を空ける。手法はともかく、あの時代の福岡吉本で、それは並大抵の覚悟ではできないことだった。それを2回もやらかした、福岡吉本のエース・ター坊。そして、テレビが始まるという今、3度目の失踪をしたター坊の家へ、吉田さんと僕たちは向かった。

「なあ、お前、どないすんねん?」


 ター坊の家は実家だったから、ター坊の家族も同じ屋根の下にいた。
 そんな状況だったから、さすがに暴力沙汰にはならないだろうと踏んでいたし、タクシーの中での穏やかな空気のまま、僕たちはター坊の部屋に入れたものだから、僕は少しだけ油断していた。


「なあ、はっきり言えや!」

 俯いたまま煮え切らない態度のター坊を前にして、吉田さんの語尾も次第に荒くなっている。


「本当に……すいませんでした」

「謝られても、しゃあないねん!」

「はい……すいませんでした」

「すいません、ちゃうねん!」

「はい……すいません……」


 何を言われようと、どうしたって、謝ることしかできないター坊。
 一向に埒が開かないやり取りに痺れを切らした吉田さんが、ぶしつけに問いかける。


「お前も、辞めたくはないんやろ?」

「…………」


 答えを言い淀んだター坊が、一瞬、僕たちの方に目を向ける。
 気まずい表情を吉田さんに悟られぬよう、僕は慌てて眉間に力を込めた。


 お前が辞めたいということは、知っている。

 吉本という会社に不信感を持っていることも。

 いっそのこと東京に行きたいと思っていることも。


 僕たちはとっくに、知ってるよ。


 本当のことを言うと、僕たちは全員、もうター坊は福岡吉本を辞めた方がいいと思っていた。
 今になって思えば、テレビの仕事が決まる前から、既にター坊の様子はおかしかったのだ。


「俺には吉本の笑いって、合わないんですよね」


 出会った頃から大人びたというか、一人前の芸人のような口ぶりだったター坊。
 そんなター坊のことを僕は内心、ちょっと背伸びし過ぎなんじゃないのかな、まあ、年もひとつ下だし、若いから仕方がないのかなと、ほんの少しだけ苦手に思っていた。


「地元ネタで笑いを取っても、だから何だって、なりません?」


 華丸の地元ネタで僕たちのコンビがター坊・ケン坊を追い抜いた時に、ター坊から言われた言葉。
 確かにねえ、と頷きはしたものの、それと同時に、オーディションの優勝コンビとして、素直に負けを認めたくないのかなあという、そんな穿った見方も僕は捨てられなかった。


「やっぱり、東京だと思うんですよ」


 ター坊との会話は、最終的にいつもこうなる。
 そりゃあそうかもしれないけれど、もう福岡吉本に入っちゃったんだから。
 おかげさまで仕事もあるし稽古もあるし、イベントの予定だって数ヶ月先まで決まってる。
 それなのに、今さら東京に行きますなんて、言えるわけがない。
 もうやらなきゃいけないんだから、もうやるしかないんだから、だから、ほら。


 もう、そんなこと、言うなよ。


 こう言いたくなるのをグッと我慢して、ター坊との会話を僕は毎回、必死に聞き流した。
 そうでもしておかないと、ター坊の言葉を正面から受け取ってしまうと、あまりにも虚しい言葉が、福岡吉本にいる限りは言いたくない言葉が、口から溢れてしまうからだ。


 もう、そんな正論、吐くなよ。

この続きは有料会員登録をすると
読むことができます。
cakes会員の方はここからログイン

1週間無料のお試し購読する

cakesは定額読み放題のコンテンツ配信サイトです。簡単なお手続きで、サイト内のすべての記事を読むことができます。cakesには他にも以下のような記事があります。

人気の連載

おすすめ記事

この連載について

初回を読む
疑心暗鬼

博多大吉

「どうして芸人になろうと思ったんですか?」一番多く投げかけられたこの質問に、いつも心の中で聞き返す。「どうしてみんな、芸人になろうと思わなかったんですか?」ーー時はバブルまっただ中。福岡の片隅で、時代の高揚感に背中を押された少年が抱い...もっと読む

この連載の人気記事

関連記事

関連キーワード

コメント

electric_chief 竹山さんの記事、この人は若いときに大ブラックに揉まれに揉まれたと認識して読むとおもしろいかも。文中の「ター坊」が竹山さん。たぶん今週いっぱい。 https://t.co/HvRwCraM68 2年以上前 replyretweetfavorite

marekingu 辞めたいと思っていることも、会社に不信感を持っていることも、とっくに知ってるよ。 https://t.co/XA17DM8HOM #スマートニュース 2年以上前 replyretweetfavorite

krm39560411 辞めたいと思っていることも、会社に不信感を持っていることも、とっくに知ってるよ。 https://t.co/Sd2v9MzHnF 2年以上前 replyretweetfavorite

piropiro252555 あらおもろい 2年以上前 replyretweetfavorite