幸運と不運の総量はトータルすると同じ

世の中のすべての人、幸運と不運の量はだいだい同じくらい。禍福は糾える縄のごとし。困るのは、幸運なのか不運なのかわからないことがたまに起こること。

小豆島。アキの別荘近辺に池崎とユウカは来ていた。

「ユウカさんみてください」と言われて、見た2階のベランダには見覚えのあるレギンスがプラプラ揺れていた。

「あのレギンスは……たしか、サヨコ!」

「本当ですか!! やっぱり、老婆とグルだったかもしれませんね。どこか窓ガラスを割って入ってみますか?」

池崎はさっそく周りで手頃な石を探し始めたが、ユウカは窓ガラスを割ることには躊躇した。

「池崎、まだ中にいるかもしれないじゃない。だから、乱暴なことはやめてよ。警察呼ぶ?」

「いや、たぶん中にはいないですよ。さっきあんなに騒いでたのに誰も出てこなかったじゃないですか。ユウカさんの話だと、老婆が見回りするようにこの家の近くにいたんですよね」

「そう、いま思い返すと警官と私が駐車場に着いたときから、見張られてた気がする……」

「もし、サヨコという人がここに来てたとすると、目的はひとつです。家探しして、金目のものを持ち去ったのだと思います」

「えー! スリしておいて、さらに私から盗むの?」

「はい。この別荘の鍵はすり替えたし、ゆっくり物色できたと思いますよ。ユウカさんにとっては災難だと思いますが。プロの空き巣は同じ家に何度も入るともいいますし……」

ユウカは、幸運と不運はほんとに同じ量なんだな、と思った。こうして小豆島にきて災難にあったから、池崎とこうして幸せな関係を築けた。不運なことが起きれば、幸運もまた起こる。そう思って自分を励ますしかない。

とりあえず池崎の手を握りながら、入り口はないか、家の外側を一周をする。

「ユウカさん、足元危ないですよ。気をつけて」

「ありがとう」

しかし、家の周囲を見て回ったが中に入れそうな窓やドアはなかった。家の中がどの程度物色されているかわからないが、一度中に入って確認しないといけないだろう。

「池崎、玄関の方にまわってみようよ」

玄関にまわって扉の前にたつ。池崎は、確認するつもりでノックを2度した。
「誰かいますかー?」そう言いながら、ドアノブに手をかけると、ギーッと自然に扉が開いた。

「あれ、開いてる……」

ユウカと池崎はふたりで顔を見合わした。

おそるおそる中に入ると、がらんと広いリビングが池崎たちを迎えた。

ソファもあるし、テレビもある。リビングに向かい合った位置にあるキッチンも荒らされた様子はない。

「僕、2階を見に行ってみます」

池崎はそう言うと、一人で階段を上がっていってしまった。

1階にとり残されたユウカは、フロア全体を見て回った。「金目のものってなんだろう?」この別荘に初めてきたユウカは、元の状態がわからないから何が盗まれたのかも見当がつかない。

ふと、床に一枚の紙切れが落ちているのに気付いた。

「レシートかな……?」

紙の形状は細長い短冊型。拾い上げてみると、やはりレシートだった。

神戸の下町にあるスーパーの名前が書いてある。日付は一昨日だから、アキや竜平さんのものじゃない。たぶん、ここに忍び込んだ誰か……サヨコのレシート!

「ユウカさん、2階は誰もいませんでしたよ。2階の部屋は2部屋とも寝室だったんで、貴重品があったとも思えないし……」

池崎が2階から戻ってきた。ユウカはすかさず池崎にレシートのことを言った。

「池崎、私はすごいものを発見したよ!」

「まじですか? なんですか?」

「ほら、コレ。犯人が買ったものが書いてあるレシート。かいわれ大根、卵、アイスクリーム、ワイン……、なんか手がかりにならないかしら?」

「ふぅ……すごいと言ったから期待したのに、レシートですか……」

池崎はため息をつきながら、レシートを受け取った。ユウカはすごい発見したね、と褒められたかったのに落胆されたことが少し気に入らなかった。ちぇ。

「……ちょっと待ってください。ユウカさん。こんレシートの裏見ましたか?」

「いや、見てないけど」

「なにかメモした跡がありますよ。……15……15……20……30……S……なんのことだろう?」

「イチゴーイチゴーニーゼロサンゼロ 電話番号?」

「電話番号には桁が足りないですね。それにSって」

「……ちょっと、待って! この数字全部足してみて」

ユウカはある事実を発見したかもしれないと池崎に興奮して告げた。

「えーと、15たす15たす……ちょうど80ですね」

「それって、私が船で盗まれた金額……」

「じゃあ、これはひょっとして、4人の仲間でユウカさんの80万円を山分けしたっていうことですか!!」

「……そうかもしれない! SはサヨコのSよ」

「ということは、リーダー格のサヨコが30万、老婆が20万としても、あと2人仲間がいるということですね。これは重大な証拠ですよ!」

「そうね。池崎、どうしようか……」

「警察に行きましょう。これを持っていけば指紋も取れるかもしれないし、共犯のひとりでも捕まえれば、芋づる式に他の仲間も見つかるかもしれない」

「そうね! 急ごう! どこの警察に行く?」

「うーん、昨日の警官はあんまり期待できないから、もっと街の警察署に行きませんか?」

確かに池崎の言う通り、昨日の経緯がある分、あの顔の大きい警官はいい気持ちがしないだろう。名刺をもらっていたけど、いろいろと説明するのも億劫だ。勝手に別荘に忍び込んだことの方を咎めるかもしれない。

「うん、また疑われるのはいやだからね」

「それじゃ、小豆島町に向かいましょう」

二人は急いでレンタカー(日産ノート)に戻った。サイドブレーキをガクンとおろして、日産ノートを発進させる池崎。

池崎はなんだか刑事ドラマみたいに「シートベルト!」とだけいうと、アクセルをブンとフカした。それをユウカは横で見て、池崎調子に乗ってるな、と思ったけど、そんな姿も可愛いと思えた。

しかし山あいの細道を10分くらい走ると、池崎の様子がだんだんおかしくなってきた。

汗をかき、呼吸が速い。

「ユウカさん……。ユウカさんはお腹痛くなったりしてませんか?」

「ん? 私? 全然大丈夫だよ」

「僕……ダメみたいです」

池崎は日産ノートを道の端に止めると、ガクっとハンドルに顔を突っ伏して、お腹を抑える格好をした。口から微かにうーんと呻き声が漏れている。池崎のこの様子を見て、ユウカはピンときた。あのボロい民宿で食べた朝食。ユウカが見た目が気持ち悪いからといって食べなかったイイダコの煮付けだ。

池崎はせっかく来たんだし、イイダコは瀬戸内海の名物でしょう、といってパクパク食べていた。

さっきまで格好つけてたハンフリー・ボガードは、いまはお腹を壊した武田鉄矢になっている。

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結婚できない2.0〜百鳥ユウカの婚活日記〜

菅沙絵

友人たちが彼女につけたあだ名は「レジェンド・ユウカ」。結婚市場に残された最後の掘り出し物という意味だと説明されたが、たぶん揶揄する意味もある。妥協を知らない彼女が最後にどんな男と結婚をするのか、既婚の友人たちは全員興味深げにユウカさん...もっと読む

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