あばばばば』芥川龍之介が描く、"娘"の魅力とは。

安野モヨコが選んだ十篇の"女心"にまつわる短編とともに珠玉の挿絵をお届けします。
cakesには十篇のうち二篇を特別掲載。第1回目は、芥川龍之介の『あばばばば』。

 保吉  やすきちはずっと以前からこの店の主人を見知っている。

 ずっと以前から、—あるいはあの海軍の学校へ赴任した当日だったかも知れない。彼はふとこの店へマッチを一つ買いにはいった。店には小さい飾り窓があり、窓の中には大将旗を掲げた軍艦三笠みかさの模型のまわりにキュラソオのびんだのココアのかんだの干し葡萄ぶどうの箱だのが並べてある。が、軒先に「たばこ」と抜いた赤塗りの看板が出ているから、勿論マッチも売らないはずはない。彼は店を覗きながら、「マッチを一つくれ給え」と云った。店先には高い勘定台の後ろに若いすがめの男が一人、つまらなそうに佇んでいる。それが彼の顔を見ると、算盤そろばんたてに構えたまま、にこりともせずに返事をした。

「これをお持ちなさい。生憎あいにくマッチを切らしましたから。」

 お持ちなさいと云うのは煙草たばこに添える一番小型のマッチである。

「貰うのは気の毒だ。じゃ朝日あさひを一つくれ給え。」
「何、かまいません。お持ちなさい。」
「いや、まあ朝日をくれ給え。」
「お持ちなさい。これでよろしけりゃ、—入らぬ物をお買いになるには及ばないです。」

 眇の男の云うことは親切ずくなのには違いない。が、その声や顔色はいかにも無愛想を極めている。素直に貰うのはいまいましい。と云って店を飛び出すのは多少相手に気の毒である。保吉はやむを得ず勘定台の上へ一銭の銅貨を一枚出した。

「じゃそのマッチを二つくれ給え。」
「二つでも三つでもお持ちなさい。ですがだいりません。」

 そこへ幸い戸口に下げた金線きんせんサイダアのポスタアの蔭から、小僧が一人首を出した。これは表情の朦朧もうろうとした、面皰にきびだらけの小僧である。

檀那だんな、マッチはここにありますぜ。」

 保吉は内心凱歌がいかを挙げながら、大型のマッチを一箱買った。代は勿論一銭である。しかし彼はこの時ほど、マッチの美しさを感じたことはない。殊に三角の波の上に帆前船ほまえせんを浮べた商標は額縁へ入れてもいくらいである。彼はズボンのポケットの底へちゃんとそのマッチを落した後、得々とくとくとこの店を後ろにした。

 保吉は爾来じらい半年ばかり、学校へ通う往復にたびたびこの店へ買い物に寄った。もう今では目をつぶっても、はっきりこの店を思い出すことが出来る。天井のはりからぶら下ったのは鎌倉のハムに違いない。欄間らんま色硝子いろガラス漆喰しっくい塗りの壁へ緑色の日の光を映している。板張りの床に散らかったのはコンデンスド・ミルクの広告であろう。正面の柱には時計の下に大きい日暦ひごよみがかかっている。そのほか飾り窓の中の軍艦三笠も、金線サイダアのポスタアも、椅子も、電話も、自転車も、スコットランドのウイスキイも、アメリカのし葡萄も、マニラの葉巻も、エジプトの紙巻も、燻製くんせいにしんも、牛肉の大和煮やまとにも、ほとんど見覚えのないものはない。殊に高い勘定台の後ろに仏頂面ぶっちょうづらさらした主人はき飽きするほど見慣れている。いや、見慣れているばかりではない。彼はいかにせきをするか、いかに小僧に命令をするか、ココアを一缶買うにしても、「Fry よりはこちらになさい。これはオランダの Droste です」などと、いかに客を悩ませるか、—主人の一挙一動さえことごとくとうに心得ている。心得ているのは悪いことではない。しかし退屈なことは事実である。保吉は時々この店へ来ると、妙に教師をしているのも久しいものだなと考えたりした。(その癖前にも云った通り、彼の教師の生活はまだ一年にもならなかったのである!)

 けれども万法ばんぽうを支配する変化はやはりこの店にも起らずにはすまない。保吉はある初夏の朝、この店へ煙草を買いにはいった。店の中はふだんの通りである。水をった床の上にコンデンスド・ミルクの広告の散らかっていることも変りはない。が、あの眇の主人の代りに勘定台の後ろに坐っているのは西洋髪にった女である。年はやっと十九くらいであろう。En face に見た顔は猫に似ている。日の光にずっと目を細めた、一筋もまじり毛のない白猫に似ている。保吉はおやと思いながら、勘定台の前へ歩み寄った。

「朝日を二つくれ給え。」
「はい。」

 女の返事ははずかしそうである。のみならず出したのも朝日ではない。二つとも箱の裏側に旭日旗きょくじつきを描いた三笠である。保吉は思わず煙草から女の顔へ目を移した。同時にまた女の鼻の下に長い猫のひげを想像した。

「朝日を、—こりゃ朝日じゃない。」
「あら、ほんとうに。—どうもすみません。」

 猫—いや、女は赤い顔をした。この瞬間の感情の変化は正真正銘に娘じみている。それも当世とうせいのお嬢さんではない。五六年来あとを絶った硯友社けんゆうしゃ趣味の娘である。保吉はばらせんを探りながら、「たけくらべ」、乙鳥口つばくろぐちの風呂敷包み、燕子花かきつばた両国りょうごく鏑木清方かぶらききよかた—そのほかいろいろのものを思い出した。女は勿論この間も勘定台の下をのぞきこんだなり、一生懸命に朝日を捜している。  すると奥から出て来たのは例の眇の主人である。主人は三笠を一目見ると、たいてい容子ようすを察したらしい。きょうも不相変苦あいかわらずにがり切ったまま、勘定台の下へ手を入れるが早いか、朝日を二つ保吉へ渡した。しかしその目にはかすかにもしろ、頬笑ほほえみらしいものが動いている。

「マッチは?」

 女の目もまた猫とすれば、喉を鳴らしそうにこびを帯びている。主人は返事をする代りにちょいとただ点頭てんとうした。女は咄嗟に(!)勘定台の上へ小型のマッチを一つ出した。それから—もう一度はずかしそうに笑った。
「どうもすみません。」

 すまないのは何も朝日を出さずに三笠を出したばかりではない。保吉は二人を見比べながら、彼自身もいつか微笑したのを感じた。

 女はそのいつ来て見ても、勘定台の後ろに坐っている。もっとも今では最初のように西洋髪などには結っていない。ちゃんと赤い手絡てがらをかけた、大きい円髷まるまげに変っている。しかし客に対する態度は不相変妙にういういしい。応対はつかえる。品物は間違える。おまけに時々は赤い顔をする。—全然おかみさんらしい面影は見えない。保吉はだんだんこの女にある好意を感じ出した。と云っても恋愛に落ちたわけではない。ただいかにも人慣れない所に気軽いなつかしみを感じ出したのである。

 ある残暑の厳しい午後、保吉は学校の帰りがけにこの店へココアを買いにはいった。女はきょうも勘定台の後ろに講談倶楽部こうだんくらぶか何かを読んでいる。保吉は面皰の多い小僧に Van Houten はないかと尋ねた。

「ただいまあるのはこればかりですが。」

 小僧の渡したのは Fry である。保吉は店を見渡した。すると果物の缶詰かんづめの間に西洋の尼さんの商標をつけた Droste も一缶まじっている。

「あすこに Droste もあるじゃないか?」

 小僧はちょいとそちらを見たきり、やはり漠然とした顔をしている。

「ええ、あれもココアです。」
「じゃこればかりじゃないじゃないか?」
「ええ、でもまあこれだけなんです。—お上さん、ココアはこれだけですね?」

 保吉は女をふり返った。心もち目を細めた女は美しい緑色の顔をしている。もっともこれは不思議ではない。全然欄間の色硝子をかした午後の日の光の作用である。女は雑誌をひじの下にしたまま、例の通りためらい勝ちな返事をした。

「はあ、それだけだったと思うけれども。」
「実は、この Fry のココアの中には時々虫がいているんだが、—」

 保吉は真面目まじめに話しかけた。しかし実際虫の湧いたココアに出合った覚えのある訣ではない。ただ何でもこう云いさえすれば、Van Houten の有無うむを確かめさせる上に効能のあることを信じたからである。

「それもずいぶん大きいやつがあるもんだからね。ちょうどこの小指くらいある、……」

 女はいささか驚いたように勘定台の上へ半身をのばした。

「そっちにもまだありゃしないかい? ああ、その後ろの戸棚とだなの中にも。」
「赤いのばかりです。ここにあるのも。」
「じゃこっちには?」

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安野モヨコと日本文学〜女の心とからだ〜

安野モヨコ

太宰治、岡本かの子、谷崎潤一郎、林芙美子、芥川龍之介、石川淳、森茉莉、有吉佐和子らが遺した<女体>をめぐる八篇に、安野モヨコが珠玉の挿絵で競演。 中央公論文庫より2016年4月21日発売『女体についての八篇 晩菊』より2篇を、2017...もっと読む

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bkbkmgmgt 「あばば〜」はケイクスで安野モヨコ挿絵入りのがあるよ〜 7ヶ月前 replyretweetfavorite