錬金

便利さ」に利用されるな

オッサンこと堀井健史は歴史を改ざんするというタブーを犯した。オッサンは仲間たちを欺き、傷つけ、富と権力を手にした。その富と権力で、テクノロジーが飛躍的に進歩した2017年のいまの世界を作った。人工知能が人間に代わってあらゆることを代行する、究極に便利な暮らし。それはそれで理想の世界だ。でもオッサンがやることじゃない。俺は決断した。歴史を”リセット”する。
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最後の決断

「ぜんぶ元に戻す。オッサンの計画を〝ゼロ〟に戻す」

 そう言うと、由里子は、え!? という顔をした。

 由里子は俺と、正式につきあい始めた。

 少し落ち着いたら、オッサンに仕事を紹介してもらって、一緒に暮らす……由里子の描いた、希望的な俺たちの将来設計だった。

 けれど俺の切り出した決断は、全部をひっくり返す提案だ。

「何もかも、なかったことにするんだ。オッサンが変えてしまった歴史。テクノロジーの進化が20年ほど進みすぎたこの世界。みんな元通りにするんだ」

「元通りに……?」

「そうだ。いまのこの世界は、あり得るはずのなかった未来だ。オッサンが意図的にデザインした、人工の産物だ。悪い世界ではない。暮らしやすく便利になった。sPhoneやグレインホースは、現代文明の理想の道具だ。

 でも、オッサンがやることじゃない。

 堀井健史が2017年の現在に、成し遂げることじゃなかったんだ。

 本当の歴史は、そう選んでいたはずなんだ。

 けれど歴史をカンニングして、オッサンは〝錬金術師〟になってしまった。

 結果としてオッサンは、自分のつくった歪な時間軸に、閉じこめられてしまったんだ。

 西島さんたちを操ったつもりかもしれないけれど、彼らは何にも縛られていなかった。

 操られているのは、オッサンなんだ。

 オッサンは一生、操られて、不自由なまま死ぬ。

 触ってはいけなかった歴史の摂理にタッチした罰なんだ」

 由里子は、ひどく困惑した顔をしている。

「言いたいことは正直よくわからないんだけど……タイムスリップを発明してからのお兄ちゃんが、少しも幸せそうじゃないのは、わかる。何とかしてあげたいとは、私も思ってた。優作が、お兄ちゃんを助けてくれるってこと?」

 俺は、肯定とも否定とも言えない、曖昧な気持ちで小さく頷いた。

「オッサンが望んでいないとしても、俺は、オッサンを解放する」

「どうやって?」

「もう一度、タイムスリップする」

「えっ。どこへ行くの?」

「どこでもない。タイムスリップしたままだ」

 由里子は、息を呑んだ。

 俺は考えた。すべてをゼロにする方法を。

 考えに考え抜いて、最後に導き出した方法は、ひとつだった。

 俺とオッサンが数年前、山手線駅前のゲームセンターで出会ったあの日から、ぜんぶ始まった。

 鳩ゲーでの起業、激しいマネーゲーム、ヤマトテレビ買収、そして逮捕、裁判から収監……オッサンの狙いがどうであれ、俺とオッサンの歴史は密接に関係していた。因果律を共有しているのだ。

 オッサンがタイムスリップを発明するまでの時間のルートには、俺という存在が深く関わっている。何より俺がいなければ、オッサンは過去を変えることはできなかったのだ。

 俺が、オッサンと出会うという事実を、もろとも消す。

 そうすれば歴史は「ゼロ」に戻る。

 藤田優作のいない歴史が立ち上がれば、タイムスリップは行われない。マクロソフトやアップル・ガレージがITの覇権を獲る、本来の歴史に回帰するはずだ。

 由里子は聞いた。

「つまりタイムスリップしたまま帰ってこない、っていうこと……?」

 俺は今後こそ、はっきり頷いた。

「自殺したり、失踪するとかじゃ藤田優作の残した、歴史の因果律は消えない。俺の存在点を消去するためには、時間の〝縛り〟から抜け出さないとダメだ」

「じゃあ……」

「現代とは、さよならだ」

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