錬金

生き残るのに強さはいらない

N刑務所から保釈された俺は、誰からも見向きもされない「オワコン」だった。かつて拝金主義者のレッテルを貼られ、マスコミに追い回された日々が懐かしい。出所して1ヶ月後、俺はオッサンのもとを訪ねた。オッサンは不敵な笑みを浮かべてこう言った。いいか、優作、生き残るのに必要なのは強さではなく、適応力だ――。
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キリンの首

 俺は刑期の3分の2を過ごした段階で、仮釈放となった。

 慌ただしく出所手続きをとり、無事にN刑務所から解放された。

 胸いっぱいに吸いこんだシャバの空気は、美味いけれど、乾いていた。

 季節は間もなく春になろうとしていた。吸いこんだ空気で、喉の奥がひんやりした。

 出所直後、マスコミのカメラに追いかけられるかと思ったが、まったくなかった。

 藤田優作は、オワコンなのだ。

 数年前にちょっとだけ名が売れた拝金主義者。

 若くも財産もない俺に、追いかけ回される価値などない。

 顔を指されることなく、いつでも電車に乗れるというのは、これはこれで快適だった。

 出所して1ヶ月後。俺はとある住所を訪ねた。

 六本木の裏通りにひっそりと建っているオフィスビル。

 その最上階に、堀井健史はいた。

 約3年ぶりに会うオッサンはジーンズにTシャツ、ジャケットの姿だった。ほとんど変わっていない。唯一、穿いているジーンズがダメージ加工ではなく、普通のストレートタイプになったぐらいだ。

 招かれた部屋は、メインルームにソファと机と棚が置いてあるぐらいで、殺風景だった。人はいない。おそらくオッサンがいくつか持っているダミーの事務所のひとつだ。

 オッサンは意図の読み取れない微笑みで、言った。

「よく会ってくれる気になったな」

「あんたの方に用があるなら、どんな手を使っても、いずれ会いにくるだろうからね。こっちから乗ってやった」

「お前なら、そうすると思ったよ」

「わかったつもりになるなよ」

 俺はオッサンが勧めるより先に、ソファに座りこんだ。

 久しぶりにオッサンの顔を見て、自分でも驚くほど冷静だった。

 やっぱり怒りがこみあげて、殴りかかるかもしれないと思ったが、そんなことはない。懐かしいかというと、そうでもない。何というか、高校時代に死ぬほど辛い練習をさせられたけど、全国大会で優勝させてくれたサッカー部の顧問に再会したような、妙に苦い気持ちだった。

 俺はソファに深く腰を入れ、背中を預けた。

「あんたの仕掛けた、手の込んだヤマトグループ乗っ取り計画のせいで、俺は犯罪者になり、懲役をくらったんだぞ。まず詫びの言葉ぐらいあってもいいんじゃないの?」

「詫びがほしいのか」

 それは違う。俺はオッサンに頭を下げてほしいわけじゃない。だいいち謝られたところで、もう刑務所を出た。すべて終わったのだ。

 じゃあどうしてほしいのか、俺自身もよくわからないのだが──。

「……まあ、土下座させるつもりで来たわけじゃないしな。あんたがしおらしく、謝ってる姿なんて、ダサすぎて見たくない」

「変わったかな、優作は」

 優作。オッサンにそう呼ばれて、怒濤のごとく過ごした社長時代を思い出し、少しだけ心に感傷が走った。

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コメント

ruganslot ん~「ゼロ」「君どこ」「刑務所なう」等色々読んだけど、今回も凄い気になるな~ @takapon_jp https://t.co/9ErokR26GG 3年以上前 replyretweetfavorite

solsol1207 早く続きが読みたい!! 3年以上前 replyretweetfavorite

dY3YLH34cpsxkLa https://t.co/BvuSjYevVo 小説だから自分が自分に会いに行くメタ構造なのかな、 適応力か読んでみよう。 3年以上前 replyretweetfavorite

OkiMamiya 積ん読になりそうだけど読みたいのでメモアゲ (`・ω・´) 3年以上前 replyretweetfavorite