キョウカともう一人のパパ 前編 —「お父さん」の真実

親の離婚を子どもたちの視点からお送りするストーリー(連載のくわしい成り立ちは序章をお読みください)。第3話は、キョウカ(小5)の場合。物怖じしない性格で、近所の大人たちともすぐに仲良くなってしまうキョウカは、ある日、知り合いのお医者さんに「血液型を調べてあげるよ」と言われたことがきっかけで出生の秘密を知ることになって……。

「ただいま!あ、ママいたんだ、おかえり。まだ5時じゃないよね?……あーよかった、ギリギリセーフ」

騒がしく帰宅したキョウカに、キッチンに立つママが苦言を呈する。
「キョウカ、もうちょっと余裕もって行動しなさいって言ってるでしょ」
「ごめんごめん」
ダッシュで帰ってきたせいで、すっかり上がってしまった息を整えながら、キョウカが答える。

小学5年生のキョウカの、門限は5時。これ以上ないほど分かりやすく決められている。もちろん忘れたりなんかしないのに、どうしてだかいつも遊びに行くと、帰りは5時ギリギリになってしまう。

「あ、はい、ママ、これ、おみやげ」
キョウカは、小さなビニール袋の包みを、ダイニングテーブルの上にボンっと置いた。

「これ、なに?」
ママが尋ねると、八丸さんにもらった、とキョウカ。八丸というのは、近所の商店街に昔からある、小さなたこ焼き屋だ。ママが輪ゴムをはずして蓋を開けると、パックの中には熱々のたこ焼きが6個、並べられている。
「もらったって……何もないのにただでくれるはずないでしょ。何かあったの?」
近所の店だからと言って、特別親しくしているわけでもない。ママが顔をしかめて言うと、キョウカは誇らしげに言う。
「たこ焼き売るの手伝ったの」
「え?」
「たこ焼き、売ってきたの。あと、ちょっとだけ焼かせてくれた。キョウカが焼いた分が入ってるよ」
言い終わると、キョウカは口の端をあげてニヤッと笑う。ママははっとした顔をして、頭を抱える。

「あなた、またやったのね……」

キョウカは以前にも、同じ商店街の八百屋さんの奥さんと仲良くなって、売り子のお手伝いをやってきたのだ。そのときのご褒美は、りんご4個だった。
へへ、とキョウカが笑うと、眉間にしわを寄せて、けれど、どこか優しい顔で、ママが言う。

「キョウカのそういうとこ、高宮さんにそっくり」
「……ふうん、そうなんだ」

ママが髪留めをはずすと、華奢な肩に、ふわりと長い髪が落ちて、すぐにテーブル越しのキョウカのところまでシャンプーのいい匂いが香る。
「ママ、これからまた仕事に戻らなきゃいけないの。サラダとチキンライスを作ってあるから、後で食べてね。おばあちゃんはアサを迎えに行ってる。パパは10時くらいだと思う」
「じゃあキョウカが卵焼いていい? オムライスにする」
「いいわよ。喧嘩にならないように、アサの分もお願いね、火傷しないで」


キョウカの家は、ママ、パパ、おばあちゃん、4歳になる妹のアサ、そしてキョウカの5人家族だ。ママはファッションデザイナーとして働いていて、服のデザインのほかにも、雑誌に出たり、本を書いたりと、毎日とても忙しい。代わりに、家にはだいたいいつも、絵画教室で先生をしているパパと、ママのお母さん、つまりおばあちゃんがいてくれる。だけどパパもおばあちゃんも料理が致命的に下手なので、唯一ご飯だけは、ママがこうして仕事の合間に作ったり、簡単なものなら、キョウカが作ったりもする。

ママは出かける支度をしに自分の部屋に戻ったので、キョウカはママに代わってキッチンに立つ。冷蔵庫から卵を取り出しながら、さっきのママの言葉を心の中で反芻する。

“キョウカのそういうとこ、高宮さんにそっくりよ”

そうだったんだろうか。高宮さんの、ぼんやりとした記憶を辿る。

キョウカが、自分と高宮さんとの、本当の繋がりを知ったのは、つい数ヶ月前のことだった。

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りこんのこども

紫原明子

いまや「よくある話」になっている離婚問題。大人の事情で語られることは多いけれど、親の離婚を体験した子供たちは、何を考えているのでしょうか。自身も離婚を経て二人の子供を育てているエッセイストの紫原(家入)明子さんが、子供たちの思いや現代...もっと読む

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akitect 「りこんのこども」こちらが昨日公開された前編で、後編は本日、後ほど公開予定です。 2年以上前 replyretweetfavorite

YukariWatanabe 明子さんの連載、毎週楽しみにしています。 2年以上前 replyretweetfavorite

yu756ka  この連載好き。 2年以上前 replyretweetfavorite

GUCCI4649 家入明子さんの最新記事。 後編も楽しみです。 https://t.co/6UbCcuqrWM 2年以上前 replyretweetfavorite